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Un derby différent des autres

Une Canadian Classique au sud de la frontière

Pour la toute première fois de l’histoire, un match entre le Toronto FC et l’Impact de Montréal ne se déroulera ni à Toronto, ni à Montréal.

Les deux équipes écriront plutôt le nouveau chapitre de leur rivalité à Orlando, où ils s’apprêtent à s’affronter dans le deuxième match du tournoi MLS is Back.

On n’a pas tant besoin de préparer la scène pour un match entre les Montréalais et les Torontois. Des joueurs des deux équipes viennent des quatre coins du monde, mais ils comprennent instinctivement la compétition et la rivalité qui se transpose souvent hors du terrain.

Mais j’aime ça quand c’est bien épicé, donc voici un peu plus de piquant pour rendre ça intéressant.

Les deux équipes ont récolté des résultats décevants lors de leur match d’ouverture respectif, ce qui ne veut dire qu’une seule chose dans ce genre de tournoi – les deux clubs doivent absolument remporter ce match. Une défaite aura des répercussions immenses sur les chances de part et d’autre de se qualifier pour le tour suivant.

N’oublions pas aussi que la dernière fois que ces deux clubs se sont affrontés, les Montréalais ont soulevé la Coupe des Voyageurs au BMO Field, pendant une belle soirée d’automne à Toronto. Cette image n’est certainement pas un souvenir agréable chez les Torontois.

« Au bout du compte, c’est une rivalité, peu importe si on joue ici, au Stade Saputo, ou à un autre stade, a dit l’entraineur-chef Thierry Henry. C’est le match que tu ne veux pas perdre. Je n’ai pas à motiver mes joueurs, parce qu’ils savent l’heure qu’il est. »

Des circonstances uniques

Pour les nouveaux du club, cet affrontement contre le Toronto FC risque d’être bien différent des matchs du passé. On n’a pas à gérer les fans adverses, qui peuvent être particulièrement intenses lors d’un match de rivalité, la marche dans le tunnel adverse au son des railleries et insultes des supporters; en gros, on n’a pas à gérer le fameux 12e joueur.

Les supporters et l’atmosphère en disent souvent beaucoup sur la magnitude de la rivalité entre les deux clubs et ce ne sera pas un facteur ce soir. Mais l’énergie entourant le match reste différente, peu importe qui se retrouve dans le 11 partant.

« Quelques-uns des autres joueurs m’en ont parlé, a indiqué le jeune défenseur anglais Luis Binks. J’ai vu des vidéos et j’ai aussi lu sur l’histoire. C’est dommage qu’il n’y ait pas de partisans présents, parce qu’ils sont une partie intégrale d’un derby, mais ça reste très important. Tout le monde veut gagner ce match. »

Le match entre l’Impact et le Toronto FC débutera à 20h et sera en direct sur TVA Sports, TSN, 98,5fm et TSN 690. Vous pouvez nous rejoindre dès 19h pour notre émission d’avant-match, en direct sur notre Facebook et YouTube.

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