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Tournoi MLS is Back : les 26 équipes reprendront la saison le 8 juillet au complexe ESPN Wide World of Sports

  • Un tournoi unique dont des rencontres compteront pour le classement de la saison régulière
  • Le vainqueur du tournoi sera qualifié pour la Ligue des champions de la Concacaf Scotiabank 2021
  • Des protocoles médicaux poussés, comprenant de fréquents tests de dépistage, seront mis en place pour le tournoi
  • 16 jours de soccer consécutifs lors de la phase de groupes du Tournoi MLS is Back

La Major League Soccer a annoncé aujourd’hui le plan de la ligue pour la reprise de la saison 2020, le Tournoi MLS is Back, compétition réunissant les 26 équipes à partir du 8 juillet au complexe ESPN Wide World of Sports du Walt Disney World Resort en Floride. Le tournoi, sans supporters dans le public, permettra à la MLS de reprendre sa 25e saison de façon captivante. Les rencontres de la phase de groupes compteront aussi pour le classement de la saison régulière de MLS, et le vainqueur du tournoi sera qualifié pour la Ligue des champions de la Concacaf Scotiabank 2021.

« Nous sommes heureux de faire équipe avec Disney pour relancer la saison 2020 de la MLS et recommencer à jouer au soccer, a déclaré le commissaire de la MLS, Don Garber. La possibilité de réunir les 26 clubs dans un environnement contrôlé nous permet de protéger la santé de nos joueurs, entraîneurs et employés tout en recommençant à jouer. Nous reconnaissons également que la mort de George Floyd, entre autres, a focalisé notre pays sur les problèmes d’injustice, d’inégalité et de violence raciales à l’égard des hommes et des femmes noirs. Ensemble, avec nos propriétaires, nos joueurs et nos employés, la ligue et ses clubs s’engagent fermement à mettre en place des programmes significatifs et efficaces afin de traiter ces problèmes auxquels notre société est confrontée depuis bien trop longtemps. »

La Major League Soccer a une relation de longue date avec le complexe ESPN Wide World of Sports. La ligue a organisé la préparation de sa saison 1998 au complexe et des événements du Match des étoiles ont eu lieu dans ces installations en 1998 et en 2019.

« Les sports ont le pouvoir d’unir et d’inspirer, particulièrement pendant les moments difficiles, a déclaré Josh D’Amaro, président de Disney Parks, Experiences and Products. Et nous nous réjouissons à l’idée de ramener ce sport passionnant à des millions de supporters tout en priorisant la santé et le bien-être des joueurs, des entraîneurs, de l’encadrement ainsi que des membres de notre équipe. »

FORMAT DE LA COMPÉTITION

Les clubs commenceront à arriver à Orlando dès le 24 juin pour s’entraîner et effectuer leur préparation. Les clubs qui peuvent organiser des entraînements collectifs sur leur territoire en conformité avec le protocole médical et avec le protocole de dépistage de la ligue doivent arriver au plus tard sept jours avant leur premier match.

À l’image du format de la Coupe du monde de la FIFA, le calendrier du tournoi sera continu avec des rencontres presque chaque jour. Elles commenceront à 9h00, 20h00 et 22h30 (HAE). La majeure partie d’entre elles se jouera en soirée. Chaque équipe jouera trois fois durant la phase de groupes, et ces résultats compteront aussi pour le classement de la saison régulière 2020 de MLS. Après une phase de groupes où il y aura au moins un match lors de 16 jours consécutifs, les deux premiers de chaque groupe ainsi que les quatre meilleurs troisièmes se qualifieront pour la phase à élimination directe. Cette dernière commencera avec les huitièmes de finale, suivis des quarts de finale, des demi-finales et de la finale, qui aura lieu le 11 août. En cas d’égalité à la fin du temps réglementaire d’un match à élimination directe ou de la finale, on passera directement à la séance de tirs au but.

La MLS a travaillé avec la Fédération américaine de soccer, l’Association canadienne de soccer et la Concacaf afin d’instaurer un changement ponctuel aux places en Ligue des champions de la Concacaf Scotiabank attribuées en fonction des résultats en MLS cette année. Le vainqueur du Tournoi MLS is Back sera qualifié pour la Ligue des champions de la Concacaf Scotiabank 2021, qu’il s’agisse d’un club américain ou canadien. Il prendra la place qui devait revenir au club de MLS le mieux classé à l’issue de la saison régulière 2020 provenant de l’association dont ne fait pas partie le vainqueur du Supporters Shield.

En plus des rencontres qui compteront pour le classement de la saison régulière et de la place en Ligue des champions, les joueurs pourront empocher des primes supplémentaires faisant partie de la somme de 1,1 million de dollars américains mise en jeu.

Durant le tournoi, l’amendement temporaire autorisé par l’IFAB permettant à chaque équipe d’effectuer jusqu’à cinq remplacements par match sera appliqué. En outre, les équipes pourront inscrire jusqu’à 23 joueurs sur la feuille de match officielle. Par ailleurs, l’Organisation professionnelle des arbitres (la PRO, pour Professional Referees Organization) aura accès à l’assistance vidéo à l’arbitrage lors de toutes les rencontres.

Le Tournoi MLS is Back verra les 26 équipes être réparties en six groupes à l’occasion d’un tirage au sort diffusé en direct demain, jeudi 11 juin, à 15h30 (HE). Pour le reste de la saison 2020 de MLS, le Nashville SC passera dans l’Association Est. Trois groupes, un de six et deux de quatre, seront composés d’équipes provenant de l’Association Est. Trois autres groupes, tous de quatre, seront composés d’équipes provenant de l’Association Ouest.

Club hôte, l’Orlando City SC sera tête de série du Groupe A, qui sera celui de six équipes, et jouera lors du match d’ouverture, le 8 juillet. Les cinq autres têtes de séries seront les demi-finalistes de la phase finale de la saison 2019 de MLS – Atlanta United, le Los Angeles Football Club, le Seattle Sounders FC et le Toronto FC – ainsi que le Real Salt Lake (équipe provenant de l’Association Ouest la mieux classée parmi les autres à l’issue de la saison régulière 2019). Les têtes de série seront placées en premier dans leur groupe, un tirage au sort permettra ensuite de distribuer les 20 autres clubs dans les groupes en fonction des Associations.

Par ailleurs, le calendrier du tournoi, l’identité des partenaires de télédiffusion nationale et d’autres détails importants du Tournoi MLS is Back seront bientôt annoncés.

Après la fin du Tournoi MLS is Back, la MLS prévoit que sa saison régulière se poursuivra sur les territoires des équipes, avec un calendrier revu, et sera suivie de la phase finale Audi de la Coupe MLS et de la 25e Coupe MLS. Le nombre total de rencontres et le calendrier du reste de la saison régulière 2020 de MLS seront annoncés au cours des prochaines semaines.

Le département médical de la MLS et les experts de la ligue en maladies infectieuses ont développé un plan complet de dépistage de la Covid-19 qui sera appliqué tout au long du Tournoi MLS is Back. Une vue d’ensemble des protocoles sanitaires, médicaux et de sécurité peut être consultée ICI. En outre, la MLS offrira des test sérologiques (d’anticorps) à des habitants du centre de la Floride à partir du 18 juin.

 

DATES IMPORTANTES

24 juin : Début de l’arrivée des équipes en Floride 

8 juillet : Début de la phase de groupes du Tournoi MLS is Back

25 au 28 juillet : Huitièmes de finale

30 juillet au 1er août : Quarts de finale

5 et 6 août : Demi-finales

11 août : Finale du Tournoi MLS is Back

TOURNOI MLS IS BACK – 8 juillet au 11 août

Nombre de matchs :   54 (39 lors de la phase de groupes, 14 à élimination directe, finale)

Jours de match :         26

Format :                      Phase de groupes, huitièmes de finale, quarts de finale, demi-finales, finale

Matchs par club :        De 3 (minimum) à 7 (maximum)

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