MLSCUP_2019

Les finales d’Association des séries éliminatoires de la Coupe MLS

Quatre équipes se battront pour la Coupe MLS

Et il n’en reste que quatre! Eh oui, nous ne sommes que le 28 octobre, mais mercredi soir, nous connaîtrons déjà l’identité des deux équipes qui s’affronteront en finale de la Coupe MLS. À cette date-ci l’année dernière, la saison régulière tirait à sa fin lors du Jour décisif et il nous restait encore un mois entier de soccer des séries avant ce match final, vers le début du mois de décembre.

Si le nouveau format nous a appris quelque chose, c’est que les choses changent vite; vous n’avez qu’à demander au New York City FC, qui a terminé la saison au premier rang de l’Association Est avant de voir ses chances s’écrouler en 90 minutes. Le nouveau format ajoute certainement de l’excitation pour les spectateurs, mais cette excitation a un prix : quelques clubs vivent une fin abrupte, en pleurs.

Quatre équipes demeurent toutefois dans la course : dans l’Est, le champion en titre, Atlanta United, affrontera le champion de l’année précédente, le Toronto FC, alors qu’à l’ouest, le gagnant du Supporters’ Shield, le LAFC, essaiera de vaincre les Seattle Sounders au Banc of California Stadium. Analysons ces rencontres.

LAFC v Seattle Sounders FC

La première victoire du LAFC contre son rival citadin n’aurait pas pu venir à un meilleur moment. Dans l’un des matchs les plus attendus de l’histoire des séries éliminatoires de la MLS, l’entraîneur-chef Bob Bradley et ses hommes ont vaincu le LA Galaxy 5-3, le joueur le plus utile en MLS Carlos Vela marquant un doublé.

De l’autre côté, un adversaire familier est en attente : le Seattle Sounders FC, qui s’est qualifié pour les séries éliminatoires de la Coupe MLS pour une 12e année consécutive, cherchera à participer à une troisième finale en quatre ans. Si le LAFC est favori dans ce match, il fera face à son plus grand défi cette année.

Seattle a réussi trois jeux blancs à ses quatre derniers matchs, mais ce sera assurément différent contre le LAFC. Il faut aussi dire que leurs statistiques sont bonifiées par les performances du gardien Stefan Frei, qui est reconnu pour ses arrêts spectaculaires, surtout en séries.

Si l’homme entre les poteaux est en pleine forme mercredi, les Sounders auront certainement une chance. Mais c’est aussi une équipe qui a accordé 33 buts en 17 matchs jusqu’en septembre; il faudra être plus solide défensivement que ça contre les Californiens.

Atlanta United v Toronto FC

Dans l’Est, on continue avec deux équipes qui connaissent bien ce stade de la compétition. C’est la troisième finale d’Association en quatre ans pour les Torontois et les hommes de Greg Vanney connaissent bien les difficultés de cette ronde. Atlanta, de son côté, fait une deuxième apparition consécutive en finale d’Association, les Five Stripes ayant gagné la Coupe MLS l’an dernier.

À quoi peut-on s’attendre de cet affrontement? Les deux équipes sont puissantes en attaque, avec des joueurs qui savent faire la différence. Atlanta voudra le démontrer contre les Torontois, mais la défense aura un rôle important à jouer. Si Atlanta a réussi son 18e jeu blanc à son dernier match, contre l’Union, des questions demeurent à propos de la défense, le défenseur central Miles Robinson étant déjà indisponible pour cette rencontre, alors que Michael Parkhurst est aussi un cas douteux.

Ajoutez à cela le retour potentiel de l’attaquant Jozy Altidore et les hommes de Frank de Boer pourraient connaître des ennuis dans leur tiers.

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