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L'Impact visite le Chicago Fire samedi soir

Les Montréalais à la recherche d’une cinquième victoire sur la route en MLS

BRIDGEVIEW, Illinois – L’Impact de Montréal continue sa séquence de cinq matchs en 15 jours ce samedi à 21h, en affrontant le Chicago Fire au Seatgeek Stadium (TVA Sports 2, 98,5, TSN 690).

« Je dis toujours que pour bien attaquer, il faut bien défendre, a dit l’entraîneur-chef de l’Impact, Rémi Garde. Nous avons plus de puissance offensive maintenant, mais il doit y avoir de l’équilibre dans un match. Nous avons des matchs importants qui arrivent rapidement. Nous avons de nouveaux joueurs dans l’effectif, mais certains ne sont pas encore complètement prêts. Je pense qu’à plusieurs reprises cette saison, nous avons manqué de puissance offensive, surtout parce que Nacho Piatti était blessé, mais maintenant que nous avons ces possibilités devant, il y aura de la compétition. »

Mettre fin à une série de cinq défaites à l’extérieur

Après un bon début de saison sur la route qui a permis au club d’obtenir quatre victoires sur les terrains adverses, ce qui égalisait un record de l’Impact en MLS, les Montréalais sont maintenant sur une série de cinq revers à l’étranger. Le défi sera double pour les Montréalais, eux qui n’ont engrangé qu’une victoire en huit déplacements en Illinois, mais qui ont tout de même obtenu un résultat à quatre reprises à Bridgeview.

Le Joueur désigné argentin Nacho Piatti a une forte influence sur l’attaque montréalaise depuis son retour au jeu, lui qui a trois buts et une passe décisive en quatre matchs toutes compétitions confondues depuis son retour. Il est aussi devenu, lors du match de mercredi contre le Cavalry FC, le meilleur buteur de l’histoire de l’Impact, surpassant Mauro Biello à ce chapitre. Contre le Fire, Piatti présente une fiche de quatre buts et une passe décisive en neuf matchs joués.

Le milieu de terrain Samuel Piette a retrouvé le terrain mercredi lors de la victoire de 2-1 des siens contre le Cavalry lors du match aller du Championnat canadien, lui qui avait été tenu à l’écart depuis le match de rivalité contre le Toronto FC, à la mi-juillet. Les recrues de l’Impact Bojan et Ballou Tabla, cependant, ne devraient pas être disponibles pour le déplacement à Chicago, tout comme les défenseurs Víctor Cabrera et Daniel Kinumbe, blessés.

« Nous ne commencerons pas à calculer exactement combien de matchs nous devrons gagner, a dit le défenseur Jukka Raitala. Notre mentalité reste la même, nous devons gagner à chaque match. Si nous faisons ça, nous allons nous qualifier pour les séries. Chaque match est important. Nous devons prendre des points à tous les matchs d’ici la fin de la saison. Si nous restons concentrés pendant 90 minutes et si nous jouons avec confiance, nous allons y arriver. »

Un Fire imprévisible

Les Chicagoans n’ont pas gagné à domicile à leurs quatre derniers matchs au Seatgeek Stadium, mais leur dernière victoire sur leur pelouse était très convaincante : Atlanta United est retourné en Géorgie penaud, vaincu 5-1, tous les buts des locaux venant en première mi-temps. Les hommes de Veljko Paunovic n’ont gagné que deux de leurs 15 derniers matchs, toutes compétitions confondues.

La défense montréalaise devra cependant surveiller le vétéran MLS CJ Sapong, auteur de neuf buts cette saison, l’attaquant Nemanja Nikolic, avec sept réalisations jusqu’ici, et Nicolás Gaitán, le métronome qui a quatre buts et neuf passes décisives en 2019.

« Chicago est une bonne équipe avec d’excellents joueurs, a souligné le milieu de terrain Shamit Shome. Ils nous ressemblent un peu, parce qu’ils ont obtenu de bons résultats et des moins bons aussi. C’est une équipe inconstante. Nous ne savons pas quelle équipe de Chicago va se présenter sur le terrain, mais ils sont dangereux et ils peuvent nous faire mal. Nous savons que nous devons aller là-bas et obtenir un résultat. »

Prochains matchs

L’Impact ira directement à Calgary après cette rencontre pour se préparer au match retour de la demi-finale du Championnat canadien, le mercredi 14 août à 21h30 HAE à Spruce Meadows. Les Montréalais retrouveront ensuite le Stade Saputo, le samedi 17 août à 19h30 pour la visite du FC Dallas, qui risque d’ailleurs d’être le premier match de Bojan dans l’uniforme de l’Impact (BILLETS – TVA Sports).

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