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Le retour de l’enfant prodigue

Ballou Tabla rejoint l’Impact en prêt jusqu’à la fin de la saison

Les emplettes – et les bonnes nouvelles – montréalaises continuent en cette journée de clôture du marché des transferts en MLS. Maintenant, l’Impact accueille en prêt, jusqu’à la fin de la saison 2019, le joueur vendu au FC Barcelone après la saison 2017, Ballou Tabla. Le jeune Québécois fait donc un retour temporaire au bercail et sera le deuxième ex-joueur barcelonais dans l’effectif de Rémi Garde.

On se rappelle que Ballou a écrit son nom dans le livre des records de l’Impact dans quelques catégories intéressantes et prometteuses : il a été le plus jeune joueur montréalais à signer un contrat pro avec la première équipe, le 20 octobre 2016 à l’âge de 17 ans et 204 jours, le plus jeune à jouer un match en MLS avec l’Impact, le 4 mars 2017 à l’âge de 17 ans et 338 jours, et le plus jeune à marquer en MLS pour l’Impact, le 1er avril 2017 à l’âge de 18 ans et 1 jour.

Depuis son départ de Montréal, Ballou a joué 30 matchs avec le Barcelona B, 12 en LaLiga2, la deuxième division espagnole, et 18 en Secunda B, le troisième échelon d’Espagne. Il a aussi représenté les U19 barcelonais en UEFA Youth League, jouant 67 minutes contre le PSG en ronde des 16 en février 2018. Il a aussi été prêté pour une demi-saison à Albacete Balompié, pour qui il a joué deux matchs en LaLiga2 plus tôt cette année.

Maintenant âgé de 20 ans, Ballou est officiellement lié au Canada sur la scène internationale, lui qui a joué deux matchs avec les Rouges lors des qualifications pour la Ligue des Nations de la Concacaf, contre la Dominique et Saint-Christophe-et-Niévès. Son choix s’est arrêté sur son pays d’adoption l’automne dernier, lui qui est originaire de Côte d’Ivoire et qui est arrivé à Montréal à 8 ans avec sa famille.

Ballou sera d’ailleurs ce soir au Stade Saputo, lors du match aller de la demi-finale du Championnat canadien contre le Cavalry FC, à compter de 19h30 (BILLETS – 98,5, TSN 690). Bon retour chez toi Ballou!

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