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Ballou revient chez lui

Le milieu de terrain formé au club de retour avec l’Impact

Parfois, la boucle se boucle. C’est exactement ce qui se passe avec Ballou Tabla. Le milieu de terrain formé au club est de retour à Montréal en prêt du FC Barcelone pour une période de six mois, après que l’Ivorien a été transféré aux géants catalans il y a un an et demi.

Malgré le fait qu’il a juste 20 ans, le jeune milieu de terrain a une longue histoire avec l’Impact, lui qui avait rejoint l’Académie en 2012, quand il avait 13 ans.

Faisons un retour dans le passé pour voir où ça a commencé pour Ballou.

Ballou s’est développé à l’Académie, s’y joignant en 2012 et y retournant en 2015 après un passage au club amateur CS Panellinios. À son deuxième passage, il a aidé les U18 à terminer au premier rang du classement de la Development Academy. Après cette saison, Tabla a signé un contrat avec le FC Montréal, l’ancienne équipe réserve du club qui évoluait en United Soccer League.

Son premier but professionnel est venu rapidement, dès ses débuts, contre le Toronto FC II. Il en finalement marqué cinq au total, ajoutant aussi cinq passes décisives, dans sa seule saison en USL.

Finalement, après s’être entraîné avec la première équipe pour quelques mois, le jeune Ballou a fait le saut en MLS, signant un contrat de deux ans avec le club montréalais pendant l’entre-saison. Ses débuts officiels sont venus lors du premier match de la saison 2017, à San Jose, alors qu’il est devenu le plus jeune joueur de l’histoire de l’Impact à jouer un match MLS.

Il est aussi monté au jeu lors de la deuxième demie du match suivant, avant de mériter sa première titularisation, le 1er avril 2017 contre le Chicago Fire, en Illinois. Cette occasion a été très spéciale, puisque le jeune Ballou a marqué son premier but avec la première équipe à la 90e minute, permettant aux siens de prendre une avance de 2-1.

Malheureusement pour lui, l’extase de ce premier but n’a pas duré longtemps, le Fire marquant deux minutes plus tard pour niveler la marque avec quelques secondes à jouer. Son nom a quand même été ajouté dans les livres des records du club, une fois de plus, cette fois-ci dans la catégorie du plus jeune joueur de l’Impact à marquer en MLS.

Deux mois plus tard, il a marqué le but gagnant à la 78e minute contre le D.C. United, donnant les trois points aux Montréalais.

C’était la seule saison de Tabla avec la première équipe, l’international canadien étant transféré au FC Barcelone lors de l’entre-saison, devenant le premier joueur formé au club à être vendu en Europe.

Comment Ballou va-t-il marquer l’histoire cette fois-ci?

 

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