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Azira et l’Ouganda veulent progresser à la Coupe d’Afrique des nations

C’est la deuxième participation du milieu de terrain au tournoi continental

Alors que l’Impact se prépare à accueillir les Portland Timbers au Stade Saputo, mercredi prochain à 19h30 (BILLETS – TVA Sports, 98,5, TSN 690) après une pause de trois semaines, le milieu de terrain Micheal Azira, de son côté, est à des milliers de kilomètres de Montréal, de l’autre côté de l’océan Atlantique, en Égypte, où la Coupe d’Afrique des nations 2019 s’entamera très bientôt.

Né en Ouganda, Azira a quitté son pays natal il y a maintenant 11 ans, à la recherche d’un diplôme universitaire et d’une carrière professionnelle en Amérique du Nord – ce qu’il réussit très bien jusqu’à maintenant, se taillant même une place comme titulaire dans l’effectif montréalais. Ça lui a permis d’attirer l’attention de l’équipe nationale de l’Ouganda, qui l’a finalement sélectionné parmi la liste des 23 joueurs qui participeront au tournoi.

Ça ne sera cependant pas la première fois qu’Azira représente The Cranes au tournoi continental africain, lui qui avait joué deux matchs dans l’édition 2017, même s’il n’a enfilé le maillot de son équipe nationale qu’à quatre reprises en carrière.


« C’est tellement un honneur d’être appelé pour représenter son pays, a dit Azira, au téléphone avec Impact Média directement du Caire. Ça me permet de jouer aux côtés des meilleurs joueurs d’Afrique. J’ai hâte de créer de beaux souvenirs avec mes compatriotes. »

Ce ne sera pas un parcours facile pour les Ougandais, qui se retrouvent dans le même groupe que l’Égypte, qui a atteint la finale quatre fois depuis 2006 et qui a été couronnée reine d’Afrique à trois reprises durant cette période. L’Ouganda, de son côté, a comme objectif de se qualifier pour le prochain tour pour la première fois depuis 1978, alors qu’il s’était rendu en finale.

« Sortir du groupe est notre priorité, a ajouté Azira. Notre approche sera d’attaquer rapidement et de bien défendre en équipe. Gagner le premier match donnera le ton pour nous dans le groupe.

L’Ouganda entame son tournoi ce samedi à 10h30 contre la République démocratique du Congo. Vous pouvez d’ailleurs suivre tous les joueurs de l’Impact représentant leur pays en cliquant ici.

 

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