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L'Impact blanchit Columbus 1-0 à son match d'ouverture locale

Troisième blanchissage consécutif, 276 minutes sans concéder pour les Montréalais

MONTRÉAL – À l’occasion de son match d’ouverture locale et de son septième match de saison régulière, l’Impact de Montréal a défait le Columbus Crew SC par jeu blanc, 1-0, samedi après-midi au Stade Saputo. Le milieu de terrain Harry Novillo a marqué le but vainqueur à la 55e minute et l’Impact n’a maintenant pas accordé de but en 276 minutes.

« C’est satisfaisant. La finalité, c’est de gagner, a dit l’entraîneur-chef de l’Impact, Rémi Garde. Ce que j’ai aimé chez mes joueurs, c’est qu’ils ont refusé la défaite. C’est une très grosse qualité.  Ils ont résisté face à une très bonne équipe qui concède très peu de buts, mais qui en marque très peu aussi. »

Aucun but en première demie

À la 14e minute, à la suite d’une belle phase de possession des Montréalais, le défenseur Jukka Raitala a envoyé un long ballon au côté opposé pour le latéral Bacary Sagna, mais son tir du pied gauche a passé au-dessus de la barre transversale.

Deux minutes plus tard, l’Impact était de nouveau à l’attaque. Le tir bloqué de l’attaquant Orji Okwonkwo s’est retrouvé dans les pieds du milieu de terrain Micheal Azira, qui a tout de suite centré au deuxième poteau pour Saphir Taïder, mais son tir de la tête a été arrêté par le gardien Zack Steffen.

Le gardien montréalais Evan Bush a fait son premier arrêt du match à la 22e minute, quand Hector Jimenez a été trouvé dans l’espace sur le côté gauche, avant de passer en retrait pour Federico Higuain dans la surface, mais le tir de l’Argentin a été bloqué par Bush.

L’Impact a répondu avec une contre-attaque de sa propre zone, envoyant Okwonkwo et Novillo dans la zone adverse contre un défenseur, mais le tir de Novillo a manqué de précision. 

Les locaux répondent à l’appel

Les hommes de Caleb Porter sont revenus des vestiaires avec détermination, se créant une chance à la 52e minute, quand Robinho a coupé vers l’intérieur à partir de l’aile droite avant de tenter un tir en puissance, mais Bush a plongé pour faire l’arrêt du bout des doigts.

L’Impact a enfin pris les devants à la 55e minute. Une erreur défensive dans la moitié des visiteurs a permis à l’attaquant Maxi Urruti de récupérer le ballon et de l’amener dans la surface adverse. L’Argentin a ensuite trouvé Novillo à sa droite, qui a tout de suite décoché un tir puissant, battant Steffen à sa droite.

C’était le premier but de Novillo dans l’uniforme de l’Impact, mettant fin à une séquence de 236 minutes sans marquer de buts pour les locaux.

« C’est toujours bien de marquer, et le premier est toujours le plus dur, a dit Harry Novillo. Cela dit, j’espère que ça va suivre. Le plus important pour moi, c’est que le groupe rapporte trois points. Je suis content d’avoir joué devant notre public. Ça fait six semaines qu’on attendait ce match et cet après-midi, ils ont vraiment montré un soutien énorme envers nous. »

Les visiteurs sont passés à deux doigts de marquer le but égalisateur à la 70e minute, après qu’un coup de pied de coin du Crew se retrouve sur la ligne des buts, mais Daniel Lovitz a dégagé le ballon sur la transversale, conservant l’avance des siens.

Le milieu de terrain et produit de l’Académie Clément Bayiha a fait son entrée à la 70e minute, ayant une chance de doubler l’avance des siens dans les dernières minutes de la rencontre quand il a coupé vers le centre, mais son tir du pied gauche a été arrêté. Après, dans les arrêts de jeu, Taïder s’est retrouvé derrière les défenseurs, mais Steffen était encore là pour faire l’arrêt.

Bush, qui faisait son 41e départ consécutif avec le club en saison régulière, un record du club, a fini le match avec cinq arrêts, réussissant son troisième blanchissage de suite.

« Nous avons été très bons, surtout défensivement, a dit le gardien Evan Bush. Finalement, on a marqué un but aussi aujourd’hui. Tout comme nous, ils n’ont pas concédé tant de buts cette année, donc on savait que ça allait être un match serré. On a fait le boulot à la fin et je pense que l’énergie et le support de la foule nous ont poussés dans les dernières minutes. »

Prochains matchs

L’Impact jouera de nouveau trois matchs en un peu plus d’une semaine, à compter du samedi 20 avril, à 13h, alors que l’effectif montréalais visitera le Philadelphia Union au Talen Energy Stadium (TVA Sports, TSN, 98,5, TSN 690). Les troupes de Rémi Garde feront ensuite face au New England Revolution, le mercredi 24 avril à 19h30 au Gillette Stadium (TVA Sports, TSN, 98,5, TSN 690), avant de disputer leur deuxième match à domicile, le dimanche 28 avril à 12h30 contre le Chicago Fire au Stade Saputo (BILLETS – TVA Sports, 98,5, TSN 690).

ALIGNEMENTS

MTL – G-Evan Bush; D-Bacary Sagna, Zakaria Diallo, Jukka Raitala, Daniel Lovitz; M-Samuel Piette, Micheal Azira, Saphir Taïder; A-Harry Novillo (Mathieu Choinière 74’), Maximiliano Urruti (Victor Cabrera 89’), Orji Okwonkwo (Clément Bayiha 77’)

Substituts non utilisés – Clément Diop, Zachary Brault-Guillard, Shamit Shome, Anthony Jackson-Hamel

CLB – G-Zach Steffen; D- Héctor Jiménez (Patrick Mullins 86’), Jonathan Mensah, Josh Williams, Waylon Francis; M-Artur, Federico Higuaín, Pedro Santos (Justin Meram 58’), Robinho (Niko Hansen 74’), Wil Trapp; A- Gyasi Zardes

Substituts non utilisés – Joe Bendik, Gastón Sauro, Lalas Abubakar, Patrick Mullins, Ricardo Clark

BUT
MTL – Novillo (Urruti) 55’

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