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L'Impact affronte le Houston Dynamo samedi

Le Bleu-blanc-noir vise à construire sur sa victoire à San Jose

HOUSTON, Texas – L’Impact de Montréal disputera le deuxième match de la saison, ce samedi à 17h HNE, contre le Houston Dynamo, au BBVA Compass Stadium (TVA Sports, 98,5, TSN 690).

« Il faut beaucoup d’humilité et beaucoup de respect pour l’adversaire, a dit l’entraîneur-chef de l’Impact, Rémi Garde. Houston est une équipe qualifiée en Ligue des champions de la Concacaf. Ça veut dire quelque chose, ce sont des joueurs habitués à jouer des matchs difficiles et rapprochés. On a obtenu une victoire [samedi dernier] qui, je pense, était méritée, mais on n’a pas survolé le match au point de se dire qu’on a hâte de battre le prochain adversaire. Pour le moment, on est contents de jouer au football et de se retrouver. Une chose est sûre, on fera le maximum à Houston. »

L’esprit d’équipe, une force

La semaine dernière à San Jose, le Bleu-blanc-noir s’est battu pour ramener les trois points avec lui à Montréal, revenant de l’arrière en première mi-temps et tenant bon après la pause, résistant aux attaques répétées des locaux. La solidarité et l’état d’esprit du groupe ont été au cœur de cette victoire au premier match de la saison.

« Ça rend la semaine un peu plus facile dans la préparation et la façon de travailler, a dit le défenseur latéral Daniel Lovitz. Tout le monde est plus motivé et prêt à recommencer. C’est aussi très bien que cette victoire arrive à la fin d’un long voyage à l’étranger. Nous voulons maintenant garder le momentum dans la bonne direction et nous assurer que nous sommes tous sur la même longueur d’onde. »

150 matchs avec l’Impact pour Piatti

Le milieu de terrain et Joueur désigné Nacho Piatti, s’il joue, disputera son 150e match toutes compétitions confondues avec le Bleu-blanc-noir, devenant le 16e joueur de l’histoire de l’Impact à atteindre ce plateau. Le gardien Evan Bush et le milieu de terrain Samuel Piette, quant à eux, pourraient poursuivre leur séquence de titularisations consécutives en MLS; l’Américain a été titularisé lors des 35 derniers matchs, à cinq du record du club, alors que l’international canadien en est à 38 matchs commencés de suite, à sept du record détenu par Patrice Bernier.

Deux joueurs sur l’Équipe de la semaine de la MLS

À la suite de la victoire contre les San Jose Earthquakes, Saphir Taïder, avec un but et une passe décisive, a été nommé sur l’Équipe de la semaine de la MLS et a aussi été le joueur avec le plus de points à l’Index Audi. Le défenseur central Zakaria Diallo, avec une passe décisive et une solide performance, a lui aussi été choisi sur l’Équipe de la semaine.

« Certaines erreurs de l’an dernier et le fait de se connaître un peu plus, ça a fortifié le groupe, ça l’a solidifié, a souligné le milieu de terrain Saphir Taïder. Sur le terrain, sur certains détails, on voit qu’il y a du progrès et que l’équipe est costaude. C’est toujours positif de revenir au score et de gagner, mais si on peut éviter de prendre le premier but, c’est encore mieux. »

Prochains matchs

L’Impact a un autre déplacement au calendrier la fin de semaine prochaine, en Floride cette fois, pour y affronter Orlando City SC au Orlando City Stadium, le samedi 16 mars à 16h (TVA Sports, 98,5). Le Bleu-blanc-noir aura ensuite une semaine de congé en raison de la trêve internationale, avant de reprendre le collier contre le Sporting Kansas City, le samedi 30 mars à 15h HAE au Children’s Mercy Park (TVA Sports, TSN, CTV, 98,5, TSN 690).

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