L'Impact l'emporte 2-1 à San Jose lors de son premier match de la saison

Deux buts marqués en première mi-temps procurent les trois points au Bleu-blanc-noir

SAN JOSE, Californie – Dans le premier match de sa huitième saison en MLS, l’Impact de Montréal a défait les San Jose Earthquakes par la marque de 2-1, samedi soir au Avaya Stadium. Après avoir concédé tôt dans la rencontre, deux buts en première demie des Joueur désignés Nacho Piatti et Saphir Taïder ont permis au Bleu-blanc-noir de mettre la main sur les trois points.

« Nous n’avons pas tout contrôlé ce soir, surtout en deuxième mi-temps, mais je pense que c’est une victoire que le groupe est allée chercher au fond de lui, a déclaré l’entraîneur-chef de l’Impact, Rémi Garde. Nous n’avons pas paniqué et sommes parvenus à revenir de l’arrière à l’extérieur, ce qui démontre notre grande force de caractère. Nous avons tenu jusqu’à la fin grâce au formidable état d’esprit dans ce groupe. »

Nombreux buts en première demie

Après un début nerveux des deux équipes, les hôtes ont profité de leur première menace offensive pour ouvrir la marque. À la 11e minute, le milieu de terrain Valeri Qazaishvili a coupé au centre avant de passer le ballon à Magnus Eriksson devant la surface. L’attaquant suédois a pu tourner et tirer de son pied gauche, plaçant sa frappe hors de portée d’Evan Bush.

À la 29e minute, Nacho Piatti a égalé la marque avec le premier but du club en 2019. Recevant un coup de pied de coin joué court de Taïder sur la ligne de touche, l’Argentin a tourné et a fixé deux défenseurs avant de battre le gardien Daniel Vega d’un tir puissant. Le 64e but de Piatti en MLS est survenu à son 125e match de saison régulière avec le Bleu-blanc-noir. C’était aussi son troisième but contre les Earthquakes.

Les hommes de Rémi Garde ont continué d’augmenter la pression pour marquer un deuxième but avant la pause, à la 44e minute. Le défenseur central Zakaria Diallo, bénéficiant de l’espace au milieu de terrain, a trouvé Taïder avec une passe lumineuse derrière la défense. L’Algérien a bien fini en première intention, ne laissant aucune chance à Vega.

« C’était un match difficile à jouer, a dit le milieu de terrain Samuel Piette. Il y avait tout le temps un joueur sur nous et c’était un peu difficile de trouver des espaces. On a eu des moments individuels brillants et c’est ça qui a été la clé aujourd’hui. C’était un effort collectif, mais les efforts individuels ont fait la différence. »

Belle prestation des nouveaux

Ce sont les visiteurs qui sont passés près de doubler leur avance au retour des vestiaires. À la 61e minute, Piatti a encore battu son marqueur d’un dribble avant d’entrer dans la surface adverse, trouvant ensuite Taïder seul en retrait, mais le tir du milieu de terrain est passé par-dessus la barre.

Orji Okwonkwo, qui a commencé son premier match en MLS, a été une présence remuante dans le tiers adverse, causant des ennuis aux défenseurs californiens, avant de faire place à Mathieu Choinière à mi-chemin en deuxième mi-temps. Urruti, lui aussi à sa première titularisation avec l’Impact, a été dangereux vers l’avant et a été particulièrement généreux avec ses efforts défensifs durant les 90 minutes.

Les Earthquakes ont particulièrement testé la ligne défensive vers la fin de la deuxième demie et dans les arrêts de jeu, mais le Bleu-blanc-noir est resté solide derrière pour prendre les trois points.

« Si on avait mis le troisième but, la fin de match aurait été différente, a dit le défenseur Zakaria Diallo. Ils avaient encore l’espoir d’égaliser, donc ils ont continué à pousser. C’est là qu’on se rend compte qu’à l’extérieur, c’est vraiment difficile, mais l’important aujourd’hui, c’est la victoire et le fait qu’on a tenu jusqu’au bout. »

Prochains matchs

Après un court retour à Montréal, l’Impact retournera sur la route pour son deuxième match de la saison le samedi 9 mars à 17h contre le Houston Dynamo au BBVA Compass Stadium (TVA Sports, 98,5, TSN 690). Le Bleu-blanc-noir ouvrira sa saison locale le samedi 13 avril à 13h, contre le Columbus Crew SC au Stade Saputo (BILLETS – TVA Sports, 98,5, TSN 690).

ALIGNEMENTS

MTL – G-Evan Bush; D-Bacary Sagna, Víctor Cabrera, Zakaria Diallo, Daniel Lovitz; M-Samuel Piette, Micheal Azira, Saphir Taïder; A-Orji Okwonkwo (Mathieu Choinière 70’), Maximiliano Urruti, Ignacio Piatti (Zachary Brault-Guillard 85’)

Substituts non utilisés – Clément Diop, Rudy Camacho, Jukka Raitala, Shamit Shome, Anthony Jackson-Hamel

SJ – G-Daniel Vega; D-Guram Kashia, Harold Cummings (Danny Hoesen 74’), Marcos López, Nick Lima (Tommy Thompson 61’); M-Aníbal Godoy, Cristian Espinoza, Judson, Valeri Qazaishvili; A-Chris Wondolowski, Magnus Eriksson (Jackson Yueill 69’)

Substituts non utilisés – Andrew Tarbell, Florian Jungwirth, Paul Marie, Shea Salinas

BUTS
SJ – Eriksson (Qazaishvili, Godoy) 11’
MTL – Piatti (Taïder) 29’
MTL – Taïder (Diallo) 44’

AVERTISSEMENTS
MTL – Sagna 45’+1’
MTL – Azira 58’
SJ – Cummings 66’
SJ – Thompson 73’
SJ – Judson 77’
MTL – M. Choinière 82’
MTL - Bush 95'

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