Mi-saison U15

Découverte et progression pour l’Impact U15

Le groupe U15 de l’Académie est particulier. Il s’agit de la première catégorie d’âge accédant au championnat de la Development Academy chaque année. Les jeunes qui étaient U14 auparavant et qui disputaient seulement quelques tournois et des matchs amicaux goûtent maintenant à une compétition de haut niveau qui se déroule toute l’année.

Malgré l’aspect découverte, l’Impact U15 trône présentement au sommet de sa division après la première moitié de la saison, avec une fiche de 9-0-2. Le groupe fait partie des six seules équipes invaincues cette saison sur 90 équipes, avec, en plus, un impressionnant total de 50 buts marqués en 11 rencontres.

« C’est un ajustement rapide pour les jeunes, étant donné qu’ils n’étaient pas dans un championnat l’année d’avant, a dit l’entraîneur-chef par intérim de l’Impact U15, Patrice Bernier. Mais nous avons un bon groupe de jeunes qui a pris ses marques assez rapidement. Au départ, il y avait de la qualité, mais le collectif n’était pas encore à 100%. Il y a aussi plusieurs joueurs qui ont rejoint l’Académie dans la dernière année dans ce groupe. À partir d’octobre, on a vu une équipe avec un meilleur contrôle du jeu. L’esprit et la façon de jouer étaient beaucoup plus marquants. »

L’équipe s’est démarquée avec des performances de haut niveau, avec, entre autres, une victoire de 4-1 contre New York City FC à l’étranger, une victoire par jeu blanc de 5-0 contre le New England Revolution et une victoire de 6-0 contre Oakwood SC pour conclure la première moitié de saison au mois de novembre.

Toutefois, comme c’est souvent le cas pour les équipes de l’Impact et les équipes du haut de tableau, les adversaires des U15 du Bleu-blanc-noir jouaient souvent de façon très défensive pour éviter d’accorder le plus de buts possible, oubliant même parfois de se porter vers l’avant.

« Nous devons apprendre à jouer de façon plus verticale, a ajouté l’ancien capitaine du Bleu-blanc-noir. Nous affrontons des équipes où nous avons la possession. Les équipes nous attendent avec un bloc organisé. Nous devons être plus tranchants dans le dernier tiers. »

Cette année, pour la première fois dans cette catégorie d’âge, chaque équipe terminant au sommet de son groupe se qualifiera pour les séries éliminatoires de la Development Academy. Il est donc primordial pour l’Impact de solidifier sa place au sommet de sa division et d’enchaîner les bonnes performances et les bons résultats dans cette deuxième portion de la saison, qui débutera le 16 mars prochain, contre les Boston Bolts. Le club du Massachusetts pointe justement au deuxième rang de la division. L’année 2019 commencera donc avec un test crucial pour l’Impact U15.

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