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Les joueurs de l’Impact sur la Ligue des Nations

Le Canada et la Finlande ont déjà de l’expérience dans la nouvelle formule

Finalement, l’Impact aura une petite pause de la course aux séries de la Coupe MLS dans l’Association Est, n’ayant rien au programme ce week-end à la suite de sa victoire de 3-0 contre le Columbus Crew SC, samedi passé au Stade Saputo.

Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y aura pas de soccer d’intérêt pour les supporters du Bleu-blanc-noir, puisque quatre joueurs montréalais vont rejoindre leurs équipes nationales pour des matchs importants à travers le monde.

Tandis que Saphir Taïder se joint à l’Algérie pour deux matchs qualificatifs pour la Coupe d’Afrique des Nations, Jukka Raitala, de la Finlande, et les Canadiens Samuel Piette et James Pantemis joindront leur équipe nationale respective pour des matchs de la toute nouvelle Ligue des Nations.

La Ligue des Nations, pour ceux qui ne connaissent pas ça, a été inventée pour apporter un peu plus d’enjeu aux matchs amicaux. Des associations nationales étaient sous l’impression que les matchs amicaux ne fournissaient pas un niveau de compétition adéquat. Après que l’UEFA a annoncé la création de la Ligue des Nations, la Concacaf a emboité le pas. Vous pouvez consulter le sommaire d’Impact Média pour plus d’informations.

Pour les joueurs, ça donne un nouveau visage au football international.

« La compétition est plus élevée, a dit le défenseur Jukka Raitala. C’est bien, parce que maintenant, tous les matchs comptent. Il n’a plus de matchs amicaux. J’ai parlé avec mes coéquipiers et on est tous très content de cette nouvelle compétition. »

Raitala et la Finlande ont entamé le nouveau tournoi avec deux victoires en deux matchs lors de la dernière fenêtre internationale et voudront continuer sur cette lancée quand ils affronteront l’Estonie et la Grèce dans les prochains jours. Des victoires aideraient la Finlande dans son objectif de finir au premier rang de son groupe, lui permettant ainsi de se qualifier en deuxième division pour la prochaine édition du tournoi.

« Entamer ce tournoi avec deux victoires, c’est fantastique, a ajouté Raitala. La dernière fois que la Finlande a commencé une phase de qualification si bien, ça remonte à 40 ans. Ces résultats nous ont donné beaucoup de confiance. Notre but maintenant c’est de gagner le groupe, et si on fait ça, on se qualifie pour les séries. Il y a encore du chemin à faire jusqu’à l’Euro, mais c’est un début positif. »

Le Canada affrontera la Dominique dans la Ligue des Nations

De l’autre côté de l’Atlantique et beaucoup plus proche de chez nous, Samuel Piette, James Pantemis et l’équipe nationale canadienne se préparent pour leur deuxième match de qualifications de la Ligue des Nations contre la Dominique, mardi prochain.

La version du tournoi de la Concacaf est un peu différente que son équivalente européenne, même si la base reste la même. Après cette phase de qualification, les 10 meilleures équipes se qualifient directement pour la Gold Cup en 2019.

« C’est sûr qu’il y a une motivation de plus étant donné que l’enjeu est plus grand, a dit le milieu de terrain Samuel Piette. Ça fait en sorte de rendre les choses beaucoup plus intéressantes et de pouvoir se fixer des objectifs à travers ces quatre matchs. »

Après la pause internationale, c’est un retour à la course aux séries pour le Bleu-blanc-noir, alors que son plus grand rival, le Toronto FC, rendra visite au Stade Saputo pour le dernier match à domicile de la saison régulière, le dimanche 21 octobre à 15h. D’excellents billets demeurent disponibles sur impactmontreal.com.

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