Toulon XI

Le Canada fait bonne figure au Tournoi de Toulon

Les moins de 21 ans du Canada ont pris part au Tournoi de Toulon lors des deux dernières semaines, se mesurant à certaines des meilleures sélections nationales de jeunes au monde. L’équipe a terminé au sixième rang sur 12, avec une excellente fiche d’une victoire, deux matchs nuls et une défaite.

Le groupe comptait cinq joueurs du Bleu-blanc-noir, dont le gardien James Pantemis et Shamit Shome de la première équipe, ainsi que le défenseur Daniel Kinumbe et les milieux de terrain Mathieu Choinière et Clément Bayiha, de l’Impact U19.

« Le tournoi s’est bien déroulé, a dit le milieu de terrain de l’Impact Shamit Shome. Nous avons performé au-delà des attentes et la structure en place était bien. Nous avons eu de bons résultats et avons terminé en bonne position, mais nous aurions aimé faire mieux. Nous voulons pouvoir compétitionner avec les meilleures équipes, alors c’était une bonne occasion de se prouver. »

Le Canada a d’ailleurs été invaincu en phase de groupes, obtenant un match nul de 0-0 lors de son match d’ouverture contre le Portugal, prenant tout le monde par surprise face à l’une des meilleures sélections de jeunes au monde.

« Je pense que notre meilleur match a été contre le Portugal, a ajouté Shome. Nous avons bien appliqué les tactiques et défensivement nous étions très bons. Nous voulons bâtir sur ça et continuer d’évoluer contre les meilleures équipes. Si tu veux faire grandir le sport au Canada et que son équipe ait du succès, il faut battre les meilleurs. C’était donc un bon test pour nous et ça met en place nos standards pour l’avenir. »

Le gardien James Pantemis, qui a disputé trois des quatre matchs de la sélection pendant le tournoi, voit d’un bon œil les bonnes performances canadiennes face à de bonnes équipes pour le futur du soccer au pays.

« Je pense que ça regarde bien pour le futur de la sélection canadienne, a-t-il dit. Nous avons joué quelques matchs avec beaucoup de joueurs nés en 1999 et 2000 qui nous ont aidés à obtenir de bons résultats. Le personnel a tout mis en place pour que nous soyons prêts pour ce tournoi avec une mentalité de gagnant. »

Dans toute l’équipe canadienne, Daniel Kinumbe est le seul joueur à avoir disputé toutes les minutes des quatre matchs. Il effectuait également ses débuts avec la sélection. Mathieu Choinière a aussi marqué pour le Canada dans la défaite de 2-1 contre la France, lors du dernier match.

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