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© Greg Bartram-USA TODAY Sports

L'Impact efface un déficit de deux buts mais s'incline 3-2 contre le Columbus Crew SC

Un penalty à la dernière minute anéantit la remontée montréalaise

COLUMBUS, Ohio – L’Impact de Montréal a connu un sort cruel samedi après-midi, au MAPFRE Stadium, subissant une défaite de 3-2 à la dernière minute contre le Columbus Crew SC, après avoir effacé un déficit de deux buts en deuxième mi-temps. Nacho Piatti et Raheem Edwards ont ramené le Bleu-blanc-noir à égalité après les buts de Federico Higuaín et de Gyasi Zardes en première demie, mais Zardes a converti un penalty en toute fin de match pour donner la victoire aux locaux.

« J’ai trouvé l’effort fantastique, a dit l’entraîneur-chef Rémi Garde. Aujourd’hui, nous avons eu pas mal de choses contre nous et un peu de malchance, puisqu’on a touché deux fois la barre. Je n’aime pas perdre, mais j’ai beaucoup aimé la réaction de mon équipe et l’intensité qu’on a mise dans ce match. On est en progrès, mais il nous faut des points dès le prochain match. »

L’Impact engagé en début de match

Les Montréalais ont entamé cette rencontre du bon pied, dominant les 10 minutes initiales et passant bien près d’ouvrir le score à la huitième minute, mais Jeisson Vargas, qui était titularisé pour la première fois en MLS, a envoyé sa puissante demi-volée sur la barre transversale.

À la 12e minute, Lalas Abubakar a subi une faute dans la surface de l’Impact lors d’un coup de pied de coin. Higuaín a converti le penalty subséquent.

Puis trois minutes plus tard, sur coup franc, Artur a dévié un coup franc de la tête. Le ballon s’est écrasé sur la transversale, mais le retour est tombé aux pieds de Zardes, à quelques centimètres du but, et l’attaquant américain a doublé l’avance des siens.

L’effectif montréalais a accusé le coup et a relevé la tête, connaissant quelques bons moments avant la pause, notamment autour de la demi-heure de jeu, mais Piatti, Taïder et Raitala n’ont pu réellement menacer le gardien Zack Steffen.

Avantage Bleu-blanc-noir après la pause

L’Impact a dominé la deuxième mi-temps, se créant nombre d’occasions de marquer. À la 51e minute, Matteo Mancosu est passé à un cheveu de marquer, sur un centre au sol de Daniel Lovitz, mais le ballon a fui le cadre.

Juste avant l’heure de jeu, le Bleu-blanc-noir s’est inscrit à la marque. Samuel Piette a refilé le ballon à Piatti, dans le couloir intérieur gauche. L’Argentin a éliminé Harrison Afful et a tiré du pied gauche une frappe qui a battu Steffen.

À la recherche du but égalisateur, les Montréalais ont continué d’augmenter la pression sur le Columbus Crew SC. Taïder, quelques instants après le but de Piatti, a obtenu une belle chance, mais son tir a tout juste raté le cadre à gauche. À la 71e minute, Piatti a une fois de plus effacé Afful et a centré au sol pour Raheem Edwards, monté au jeu un peu plus tôt. Le jeune ailier n’a cependant pas pu ajuster son tir et a manqué la cible. Puis, cinq minutes plus tard, Lovitz a centré une fois de plus pour Mancosu, mais l’attaquant italien a touché la barre transversale. À la 81e minute, à la suite d’un coup franc, Edwards a dévié le ballon vers Víctor Cabrera à quelques mètres du but. Le défenseur argentin a tiré de la tête et Steffen s’est jeté, effectuant l’arrêt sur sa ligne.

À la 85e minute, les efforts de l’Impact ont été récompensés, lorsque le centre de Daniel Lovitz a été repris à la volée, du pied gauche, par Edwards, trouvant le fond du filet.

« Nous sentons que nous méritions au moins un point après cette rencontre, a dit le défenseur latéral Daniel Lovitz. Ce n’est pas un match que nous aurions dû perdre. Au bout du compte, ils gagnent grâce à deux penaltys et à un but sur phase de jeu arrêté. Si on peut contenir une telle équipe à ce genre de chances de marquer, normalement, on peut s’en tirer avec au moins une nulle. Nous sommes déçus, mais je pense qu’il y a sans aucun doute des points positifs à retenir de ce match. »

En toute fin de match, à la quatrième minute des arrêts de jeu, l’Impact a concédé un penalty qui a été converti par Zardes, procurant la victoire au Crew.

« C’est cruel, a dit le milieu de terrain Samuel Piette. On a bien fait en deuxième demie, on a pris confiance dans notre jeu. On a vu qu’on était beaucoup mieux qu’eux physiquement et on a marqué deux fois sur des phases de jeu. On a très bien répondu, c’est vraiment dommage qu’on ne ramène aucun point après ce match. C’est tout de même encourageant pour la suite. »

Prochains matchs

L’Impact ouvrira ensuite sa saison locale le samedi 17 mars à 15h, alors que le Toronto FC sera l’adversaire au Stade olympique (TVA Sports, CTV, TSN, 98,5fm, TSN Radio 690 – BILLETS), avant la pause internationale. Puis, les Montréalais seront de retour en action au CenturyLink Field pour y affronter le Seattle Sounders FC, le samedi 31 mars à 22h (TVA Sports, TSN Radio 690).

ALIGNEMENTS

MTL – G-Evan Bush; D-Michael Petrasso, Víctor Cabrera, Jukka Raitala, Daniel Lovitz; M-Samuel Piette, Saphir Taïder, Ken Krolicki, Jeisson Vargas (Raheem Edwards 66’), Ignacio Piatti; A-Matteo Mancosu

Substituts non utilisés – Clément Diop, Rod Fanni, Chris Duvall, Louis Béland-Goyette, Dominic Oduro, Marco Donadel

CLB – G-Zack Steffen; D-Harrison Afful, Jonathan Mensah, Lalas Abubakar, Milton Valenzuela; M-Artur, Cristian Martínez (Luis Argudo 58’), Federico Higuaín, Pedro Santos, Wil Trapp; A-Gyasi Zardes

Substituts non utilisés – Logan Ketterer, Alex Crograle, Eduardo Sosa, Héctor Jiménez, Ricardo Clark, Adam Jahn

BUTS
CLB – Higuaín (PEN) 12’
CLB – Zardes 15’
MTL – Piatti (Piette) 59’
MTL – Edwards (Lovitz, Taïder) 85’
CLB – Zardes (PEN) 90’+4’

AVERTISSEMENTS
MTL – Krolicki 32’
CLB – Steffen 51’

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