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À la maison et sur la route : six matchs clés en 2018

L’Impact de Montréal a dévoilé l’intégralité de son calendrier MLS 2018 jeudi dernier. Comme chaque année, quelques rencontres ont déjà été soulignées au calendrier par les supporters du Bleu-blanc-noir.

Impact Média a analysé la saison à venir et a choisi trois matchs à domicile à ne pas manquer, en plus d’encercler trois parties à l’étranger qui semblent intéressantes pour les voyageurs assidus.

À l’étranger
4 mars – Vancouver Whitecaps FC – 18h HNE, au BC Place

Les Fêtes sont terminées, la nouvelle année est commencée, et ça ne peut vouloir dire qu’une chose : qu’il est temps de se préparer au premier match de la saison 2018. D’ailleurs, après cette saison 2017 qui nous a laissés sur notre faim, on a bien hâte de revoir le vert des terrains, et surtout celui d’un rival compatriote.

Le premier match de la saison est toujours attendu, surtout quand c’est contre le Vancouver Whitecaps FC. Il s’agira du troisième match d’ouverture entre le Bleu-blanc-noir et les ‘Caps depuis que l’Impact a rejoint la MLS; le plus récent, en 2016, s’était conclu par une victoire de 3-2 pour les Montréalais. Le tout premier match de l’histoire du club dans la première division nord-américaine s’était aussi déroulé au BC Place, mais cette fois-là, les locaux l’avaient emporté 2-0. Qui gagnera le troisième set?

28 avril – Atlanta United FC – 13h HAE, au Mercedes-Benz Stadium

S’il y a un match sur la route qui doit être vu en 2018, c’est probablement celui contre Atlanta United FC. Sa première saison en MLS a été exemplaire, terminant au quatrième rang dans l’Association Est et présentant un style de soccer excitant, signé l’entraîneur-chef Gerardo « Tata » Martino, mais le club géorgien n’a pu passer la première barrière en séries, éliminé par le Columbus Crew SC en séance de tirs au but.

En plus de l’équipe sur le terrain, c’est ce stade et l’atmosphère qu’on y retrouve qui rendent ce match si alléchant. Le Mercedes-Benz Stadium a coûté pas moins d’un milliard et demi de dollars à construire et c’est le genre d’endroit auquel on rêve – un rêve éveillé, cela dit.

Mercedes-Benz Stadium roof animation 2

28 octobre – New England Revolution – 16h30 HAE, au Gillette Stadium

Une autre coutume se dessine : pour une deuxième saison consécutive, l’Impact jouera son dernier match avant les séries éliminatoires de la Coupe MLS contre le New England Revolution, cette fois du côté de la banlieue de Boston. On le sait, ces matchs du jour décisif peuvent avoir maintes conséquences au classement. Ainsi, si le Bleu-blanc-noir est en position intéressante en octobre prochain, ce court voyage en voiture d’environ cinq heures permettrait de clore la saison régulière sur une bonne note.

À domicile
17 mars – Toronto FC – 15h HNE, au Stade olympique

Il y a bien peu à rajouter sur celui-ci. Le match d’ouverture locale 2018 de l’Impact opposera les locaux au rival et champion en titre de la Coupe MLS, le Toronto FC. Ces rencontres de rivalité ne manque jamais d’énergie et d’excitation, et les deux équipes voudront écrire le prochain chapitre d’un des derbys les plus attendus de la ligue à leur avantage.

Ce sera aussi la première fois que le nouveau venu Raheem Edwards affrontera son ancienne équipe, lui qui a été sélectionné par le LAFC lors du repêchage d’expansion, avant d’être échangé à l’Impact plus tard la même journée.

21 avril – Los Angeles FC – 13h HAE, au Stade Saputo

Cette rencontre est déjà dans la tête de bien des supporters de l’Impact, surtout puisqu’il s’agira du retour de Laurent Ciman au Stade Saputo, lui qui est resté pendant trois saisons avec le Bleu-blanc-noir. Et bien que l’accueil réservé au défenseur central sera certainement chaleureux, les Montréalais voudront sûrement voir les leurs battre l’équipe d’expansion californienne lors de ce premier match entre les deux clubs, qui sera simultanément le premier au Stade Saputo en 2018.

21 mai – LA Galaxy – 15h HAE, au Stade Saputo

Un match un lundi après-midi? Pourquoi pas. Il faut dire que c’est la journée nationale des patriotes et donc une journée fériée; pas besoin, donc, de caller malade ou de se pousser en douce du bureau. On peut aussi vous dire que nous aurons quelques surprises pour vous lors de ce match spécial du lundi…

Malgré une saison 2017 bien en-deçà des attentes, les gagnants de cinq Coupe MLS et l’Impact donnent souvent un beau spectacle lorsqu’ils s’affrontent. Le dernier match au Stade Saputo entre les deux, c’était en 2016, et Didier Drogba avait soulevé Montréal grâce à un coup franc dans les arrêts de jeu, en toute fin de match, pour offrir trois points au Bleu-blanc-noir.

 

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