Durand Browne

L’Impact U17 se présente au tournoi hivernal avec ambition

Ça y est. La première moitié de saison en Development Academy tire à sa fin. Mais juste avant, le traditionnel tournoi hivernal en Floride se tiendra du 30 novembre au 4 décembre. Comme à chaque année, les équipes participantes y jouent trois matchs sur une période de quatre jours, un défi de taille pour les joueurs et le personnel technique qui doit s’assurer de la bonne forme des joueurs tout en offrant une performance à la hauteur du Bleu-blanc-noir. Les résultats sont comptabilisés comme des matchs normaux de la saison régulière.

Des adversaires de taille en Floride

L’Impact U17 affrontera des adversaires qui connaissent un bon début de saison. Le groupe débutera sa série de matchs contre le Seattle Sounders FC le vendredi 1er décembre, à 12h. Les jeunes de la côte ouest figurent au sommet de leur groupe avec une fiche immaculée de 10-0-1. C’est aussi l’équipe qui a marqué le plus de buts jusqu’à maintenant avec 45 réalisations en 11 matchs. Ray Serrano Lopez se démarque particulièrement avec 12 buts à lui seul.

Le lendemain, à 14h, c’est contre le Real Salt Lake que les joueurs de Nicolas Gagnon se mesureront. Il s’agit encore une fois d’un adversaire coriace, également invaincu, avec une fiche de 6-0-2, dont la force est d’encaisser très peu de buts – seulement quatre cette saison. L’équipe de l’Utah est aussi première de son groupe.

Après une journée de repos, l’Impact U17 mettra fin à son tournoi hivernal en Floride face au San Diego Surf, le lundi 4 décembre, à 11h15. Si sa fiche de 4-5-2 est moins impressionnante que ses deux adversaires précédents, il faudra tout de même faire attention en raison de l’accumulation de matchs et de la fatigue.

« L’objectif est d’offrir trois grosses performances, dont deux où nous pourrions infliger une première défaite en saison régulière à notre adversaire, a dit l’entraîneur-chef de l’Impact U17, Nicolas Gagnon. Nous voulons rester sereins et combatifs en maîtrisant nos principes sur les trois matchs, peu importe comment ils se dérouleront. »

À propos de l’Impact U17

Le Bleu-blanc-noir est plutôt en bonne posture jusqu’à maintenant, avec une fiche de 7-3-1, 26 buts marqués et 15 accordés, au deuxième rang de son groupe. L’équipe n’a toutefois pas gagné à ses deux derniers matchs et voudra rapidement retrouver le chemin de la victoire.

À travers les années en Development Academy, l’Impact a découvert que le tournoi hivernal pouvait s’avérer extrêmement important pour se placer en bonne position pour les séries éliminatoires si l’équipe revient à Montréal avec des résultats positifs.

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