Garber 2017 MTL

L’état de la ligue

Le commissaire de la MLS, Don Garber, était au Centre Nutrilait mardi matin pour un point de presse à propos des sujets de l’heure en MLS et dans le soccer nord-américain. Garber a abordé, entre autres, la candidature pour la Coupe du monde de la FIFA 2026, la position de l’Impact dans le marché sportif montréalais, les plans d’expansion en MLS, le Match des étoiles, ainsi que l’intégration de la reprise vidéo à travers la ligue.

Sur la progression de la MLS depuis sa naissance

« Nous sommes en train de construire la fondation du sport par la base de la pyramide. Il y a des années de cela, il fallait faire l’inverse, à partir du haut. Nous devions trouver des propriétaires, des équipes, des partenaires. Maintenant, le haut et le bas se rencontrent au milieu et nous pouvons construire des fondations à long terme, qui aideront à faire croître le sport pour des générations à venir en Amérique du Nord. »

Sur la contribution de la famille Saputo au sport dans notre ville

« Nous avons un propriétaire très spécial en Joey et en la famille Saputo. Leur engagement envers ce club, autant au plus haut niveau que dans le développement des jeunes, comme on peut le voir au Centre Nutrilait, est presque incomparable. »

Sur la candidature nord-américaine jointe pour la Coupe du monde de la FIFA 2026

« La ligue a été très impliquée dans la candidature pour la Coupe du monde 2026 avec Soccer Canada, US Soccer et la Fédération mexicaine de football. Nous sommes optimistes, la balle est dans notre camp pour soumettre une candidature complète. »

Sur son évaluation de l’Impact depuis que le club a rejoint la MLS

« L’Impact a une marque formidable. C’est l’une des meilleures marques du sport professionnel, selon moi. Elle représente le caractère de la ville, elle a un côté unique. Je pense que le club a fait un énorme travail pour amener des joueurs excitants. Piatti est vu comme l’un des meilleurs joueurs de l’histoire de cette ligue. Joey et son équipe ont été capables d’amener des jeunes joueurs excitants du côté du développement, tout en attirant des joueurs de renommée internationale. »

Sur de futurs plans d’expansion en MLS

« Nous pouvons dire que quatre nouvelles équipes se joindront à la MLS d’ici 2022. Deux de ces marchés seront décidés d’ici la fin de l’année. »

Sur la présentation du Match des étoiles à Montréal dans les prochaines années

« Le Match des étoiles viendra à Montréal. Ce n’est pas une question de si, mais bien de quand. »

Sur la reprise vidéo

« Tous les matchs MLS auront un arbitre assistant vidéo (VAR pour video assistant referee) après le Match des étoiles cette année. Nous débattons encore à savoir si ce système sera utilisé pour le Match des étoiles. »

Sur le changement de profil des Joueurs désignés, passant de grands noms en fin de carrière à des joueurs plus jeunes

« Nous faisons une transition entre emprunter de l’intérêt à mériter de l’intérêt. Au début, nous devions amener des gens dans notre restaurant. Maintenant, nous sommes à l’étape où nous devons leur servir de très bons plats, que nous ayons un chef connu ou non. Ça prendra du temps. Nous voulons une ligue qui a une qualité de jeu améliorée, tout en ayant des joueurs qui attireront l’intérêt et l’attention des supporters. »