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L'Impact éliminé en finale de l'Association Est

TORONTO, Ontario – Le spectaculaire parcours de l’Impact de Montréal en séries s’est malheureusement conclu, mercredi soir au BMO Field, par une défaite de 5-2 (deux buts en prolongation) contre le Toronto FC. Les Reds se sont ainsi qualifiés pour la finale de la Coupe MLS par un pointage cumulatif de 7-5 et recevront le Seattle Sounders FC, le samedi 10 décembre prochain à 20h.

Héroïque jusqu’à la toute fin, le Bleu-blanc-noir a inscrit ses buts par l’intermédiaire de Dominic Oduro et de Nacho Piatti, deux éléments d’un collectif qui aura séduit toute une ville au fil de ces séries de la Coupe MLS.

« Je suis extrêmement fier de ce que nous avons accompli, a déclaré l’entraîneur-chef de l’Impact, Mauro Biello. Personne ne croyait que nous allions nous rendre si loin, en ne perdant qu’un seul match de séries. Nous nous sommes battus jusqu’au bout, mais malheureusement, ça ne s’est pas terminé comme nous le voulions. Mais nous allons revenir plus forts l’an prochain. »

Une fin abrupte malgré un bon départ
L’Impact a ouvert la marque à la 24e minute, quelques secondes après une grosse intervention de Víctor Cabrera, qui a dégagé un dangereux centre de Justin Morrow. Après la relance, Patrice Bernier s’est imposé au milieu devant Michael Bradley et a remis à Matteo Mancosu. Celui-ci a donné un joli ballon derrière Nick Hagglund pour Oduro, qui a battu le gardien Clint Irwin.

Les Torontois ont cependant marqué deux buts sur corner avant la pause. D’abord, à la 37e minute, Hernán Bernardello est parvenu à bloquer un premier tir sur la ligne, mais Cooper a planté le retour au fond pour redonner l’espoir au TFC.

Puis, à la 45e minute, Sebastian Giovinco a tiré son corner au premier poteau. Jozy Altidore, qui aurait pu être expulsé sur un violent contact avec Bernardello à la 13e minute, l’a redirigé de la tête pour mettre les Reds dans la peau des qualifiés.

L’Impact a toutefois repris les devants à la 53e minute. Johan Venegas, entré à la pause, a trouvé Piatti en bordure de la surface, entouré de presque toute l’arrière-garde torontoise. Piatti s’est néanmoins faufilé derrière eux pour prendre un tir qui a roulé tout doucement dans le but d’Irwin.

« Je suis fier de cette équipe, car nous avons tout donné, a souligné le capitaine Patrice Bernier. Tu marques deux buts à l’extérieur, tu fais le plus dur. C’est un match très émotif. Un va-et-vient de buts encaissés, prendre l’avance, perdre l’avance. C’était une montagne russe d’émotions sur le match. Nous avons donné tout ce que nous avions. »

Les Reds ont cependant fait 3-2 à la 68e minute. Sur un corner joué court, Morrow a centré vers le point de penalty, où Hagglund a bondi et donné un puissant coup de tête qui a propulsé le ballon dans le filet.

Le pointage de 5-5 au cumulatif a provoqué une prolongation au cours de laquelle les Reds ont marqué deux buts rapides. À la 98e minute, Benoît Cheyrou, tout juste entré pour Giovinco blessé, a repris de la tête un centre de Steven Beitashour et donné l’avance aux locaux. Puis, deux minutes plus tard, Altidore a centré à ras le sol pour Tosaint Ricketts qui a redirigé le ballon derrière Evan Bush.

« Nous avons essayé de tout faire pour ramener la coupe à Montréal, a indiqué Hassoun Camara. Quand nous avions la possession et que nous pouvions faire ce que nous voulions faire, nous les avons fait reculer. Avec un peu plus de lucidité, nous aurions pu être plus efficaces. »

ALIGNEMENTS

TOR – G-Clint Irwin; D-Eriq Zavaleta, Drew Moor, Nick Hagglund; M-Steven Beitashour, Armando Cooper (Jonathan Osorio 88’), Michael Bradley, Will Johnson (Tosaint Ricketts 62’); A-Jozy Altidore, Sebastian Giovinco (Benoît Cheyrou 97’)

Substituts non utilisés – G- Alex Bono; D-Josh Williams, Mark Bloom; A-Tsubasa Endoh

MTL – G-Evan Bush; D-Hassoun Camara, Víctor Cabrera, Laurent Ciman, Ambroise Oyongo; M-Dominic Oduro, Hernán Bernardello (Johan Venegas 46’), Marco Donadel, Patrice Bernier (Harry Shipp 103’), Ignacio Piatti; A-Matteo Mancosu (Didier Drogba 73’)

Substituts non utilisés – G- Eric Kronberg; D-Donny Toia, Wandrille Lefèvre; M-Calum Mallace

BUTS
MTL – Oduro (Mancosu) 24’
TOR – Cooper 37’
TOR – Altidore (Giovinco) 45’
MTL – Piatti (Venegas) 53’
TOR – Hagglund (Morrow) 68’
TOR – Cheyrou (Beitashour) 98’
TOR – Ricketts (Altidore) 100’

AVERTISSEMENTS
MTL – Ciman 8’
MTL – Camara 82’

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