Avant-match : L’Impact affronte Orlando City SC samedi en Floride

ORLANDO, Floride – L’Impact de Montréal affronte Orlando City SC ce samedi à 19h30 (TVA Sports, CJAD 800), au Citrus Bowl, dans un match crucial pour la course aux séries éliminatoires de la MLS.

L‘Impact occupe actuellement la dernière place de l’Association Est donnant accès aux séries avec 42 points, alors qu’OCSC se situe tout juste derrière avec 38 points. Le Bleu-blanc-noir pourrait éliminer Orlando avec une victoire, ayant ensuite quatre matchs à jouer cette saison et seulement deux pour les Lions.

« Une victoire nous placerait dans une très bonne position pour les séries, alors nous devons aborder ce match comme nous l’avons fait en Ligue des Champions, c’est-à-dire comme une finale, a expliqué Patrice Bernier. Nous devons nous rendre là-bas avec un esprit de guerrier, être mentalement prêts et restés concentrés durant tout le match. »

En plus du gazon synthétique au Citrus Bowl, l’équipe pourrait faire face à un défi supplémentaire puisque le club de la Floride espère vendre les 45 000 sièges du stade.

« C’est un match où deux des équipes ayant le plus de momentum vont s’affronter, a ajouté le gardien Evan Bush. Orlando lutte pour sa survie et quand c’est le cas, c’est toujours un match difficile, surtout lorsque tu joues contre une équipe qui a beaucoup de qualités. »

À son dernier match, l’Impact a signé une victoire importante de 2-0 contre D.C. United à domicile, dans un match où l’attaquant Didier Drogba a marqué un doublé, ce qui lui a valu les honneurs du But de la Semaine AT&T et du Joueur de la Semaine en MLS. Il a également été nommé Joueur du mois de la ligue, après avoir récolté sept buts et une passe décisive en cinq départs.

Laurent Ciman et Andrés Romero seront de nouveau disponibles, après avoir purgé un match de suspension contre D.C. United.

Orlando revient aussi d’une énorme victoire de 5-2 contre la meilleure équipe de l’Association Est, les New York Red Bulls, au Red Bull Arena, lors duquel Cyle Larin a réussi un triplé, alors que le Brésilien Kaka continue à être en grande forme.

« C’est un match clé pour nous puisqu’ils sont tout juste derrière nous au classement et jouent très bien en ce moment. Nous devons attaquer de façon équilibrée et défendre de façon préventive, a dit l’entraîneur-chef Mauro Biello. Même lorsque nous avons le ballon, ceux qui ne sont pas impliqués dans l’attaque doivent savoir où se trouve Kaka. Nous devons être conscients de sa présence en tout temps. » 

L’Impact disputera son prochain match le mercredi 7 octobre, à 19h30 HAE, contre les New York Red Bulls (TVA Sports, CJAD 800). Le dernier match de la saison à domicile sera disputé le dimanche 25 octobre à 17h, contre les rivaux du Toronto FC.

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