AVANT-MATCH : L’Impact reçoit le Chicago Fire samedi au Stade Saputo

MONTRÉAL, Québec – L’Impact de Montréal disputera son premier match sous la direction de l’entraîneur-chef par intérim Mauro Biello ce samedi à 20h, au Stade Saputo, face au Chicago Fire, alors que l’équipe entame le dernier droit de la course aux séries éliminatoires.

« Les papillons ne m’ont jamais quitté, ils sont toujours là, a expliqué Biello, à propos de son premier match officiel en tant qu’entraîneur-chef. La clé sera de s’assurer de partager mon énergie avec le groupe. »

« Nous avons hâte à ce match et avons mis beaucoup de temps à l’entraînement, a expliqué le milieu de terrain Calum Mallace. Nous nous sommes assis en équipe pour réaliser à quel point cette séquence est importante, surtout nos matchs à domicile où nous devons aller chercher les trois points. »

Le Chicago Fire (7-13-6) se situe présentement un point derrière l’Impact au classement de l’Association Est (27), mais a disputé trois matchs de plus que le Bleu-blanc-noir. Depuis 2012, l’Impact a une fiche de 2-3-4 contre le Fire, mais est invaincu à domicile avec une fiche de 2-0-2. Le gardien Evan Bush a une fiche d’une victoire, une défaite et un match nul contre Chicago, dont deux blanchissages.

« C’est une équipe qui gagne de la confiance avec deux bons résultats la semaine dernière, a ajouté Biello. Ils ont beaucoup de vitesse dans les ailes et quelques joueurs sur lesquels il faut garder un œil, mais la clé pour nous est ce que nous faisons sur le terrain. Nous devons prendre contrôle du match. »

La profondeur de l’Impact sera mise à l’épreuve puisque six joueurs sont présentement avec leurs équipes nationales : le Belge Laurent Ciman, le Camerounien Ambroise Oyongo, Éric Miller avec les U23 des États-Unis, Johan Venegas avec le Costa Rica, ainsi que Maxime Crépeau et Kyle Bekker avec l’équipe nationale canadienne. Le défenseur Victor Cabrera purgera pour sa part  une suspension d’un match suite à un geste contre le Toronto FC, samedi dernier.

Toutefois, les Joueurs désignés Didier Drogba et Ignacio Piatti seront disponibles pour le premier match de Biello, après avoir pris part aux entraînements de l’équipe cette semaine.

Chicago est de retour dans la course aux séries après avoir obtenu les trois points contre les New York Red Bulls dans un match en milieu de semaine, avant de se battre pour le match nul à Orlando, samedi dernier. Les changements dans l’alignement seront inévitables avec un trio de réguliers, Matt Polster, Joevin Jones et David Accam, aussi en équipe nationale.

« Ils ont beaucoup de vitesse en avant, a ajouté Donny Toia. Si nous pouvons bloquer leurs longues passes et les contenir, nous serons dans une bonne position. »

Suite à ce match, l’Impact entamera un voyage sur la côte ouest, débutant à LA contre le Galaxy, le samedi 12 septembre à 22h30 (TVA Sports, TSN Radio 690), suivi de San Jose mercredi le 16 septembre à 22h30 contre les Earthquakes (TVA Sports, TSN Radio 690). L’équipe jouera son prochain match au Stade Saputo le samedi 19 septembre à 20h contre New England.

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