Heath Pearce heureux de son retour au jeu : « Je me sens jeune à nouveau »

MONTREAL – Dimanche dernier, 20 minutes ont aidé Heath Pearce à effacer deux années de douleur.

La chirurgie à la hanche subie au début juillet dernier n’est plus qu’un douloureux souvenir, mais Pearce a enfin pu mettre les réparations à l’épreuve le week-end dernier, lorsqu’il est entré comme remplaçant dans la défaite de 2-0 de l’Impact contre Seattle. Il y avait exactement neuf mois que Pearce n’avait plus joué, c’est-à-dire depuis le 23 juin 2013 (Philadelphia Union 3-0 New York Red Bulls).

La défaite de dimanche n’a pas donné lieu à une explosion de joie, mais Pearce avait de quoi être satisfait : un long et difficile processus de récupération a pris fin.

« C’est tout à fait différent, a dit Pearce lorsque questionné sur l’état de sa hanche, jeudi. C’est comme si, auparavant, il y avait eu des moments où je devais tourner les coins ronds simplement pour survivre, et je me sens comme si mon corps était libéré, et c’est formidable. Je me sens jeune à nouveau. Il y a tout un monde de différence entre avant et après, et je suis heureux d’être en santé. »

Pearce n’a pas tourné les coins ronds dimanche dernier. Il a débordé intelligemment sur son flanc gauche, exécuté des appels opportuns, centré avec brio et forcé Seattle à intervenir de façon désespérée. Ce qui a dû plaire au personnel d’entraîneurs de l’Impact.

« Il peut monter sur le côté gauche et c’est un gaucher, ce qui fait qu’il écarte le jeu, se porte en attaque et défend bien, a souligné l’entraîneur-chef Frank Klopas. Quand il monte, il peut se rendre dans de bonnes positions – même quand il est entré dans le dernier match, Seattle nous attendant et nous voulions attaquer plus en largeur. Il s’est rendu dans de bonnes positions, il s’est porté en avant et il donne de bons services du pied gauche. »

Et Pearce est prêt, si on le lui demande, à en remettre ce samedi lorsque l’Impact affrontera Philadelphie au PPL Park.

« Je me sens bien, et j’espère avoir une occasion, ce week-end, de faire ma contribution et d’aider l’équipe à prendre un résultat », a indiqué Pearce.

Olivier Tremblay est journaliste attitré à la couverture de l'Impact pour MLSsoccer.com.

Topics: