L’Impact affronte les Strikers à Fort Lauderdale samedi

Avec seulement cinq matchs à jouer cette saison, l’Impact est à trois points des Strikers et de la sixième position du classement général, dernier rang donnant accès aux séries éliminatoires de la NASL. L’Impact est également à quatre points du Minnesota et à cinq points d’Edmonton.



«Les joueurs savent qu’il s’agit d’un match très important, a déclaré l’entraîneur-chef et directeur sportif de l’Impact Nick De Santis. En gagnant contre le Minnesota, nous nous sommes mis dans une meilleure position. C’est à nous de poursuivre notre séquence sur la route avec la même mentalité. L’équipe est en contrôle de sa destinée et nous avons une bonne profondeur pour réussir.»



Lors de son dernier match, l’Impact a blanchi les Stars 2-0, samedi au National Sports Center. Le milieu de terrain Sinisa Ubiparipovic a inscrit les deux buts de l’équipe, alors que le gardien Evan Bush a enregistré son sixième blanchissage de la saison.



«Maintenant que la marge est plus petite, il est évident que les matchs deviennent de plus en plus importants, a déclaré le gardien de but Evan Bush, qui domine la NASL avec une moyenne de 0,89 but alloué par match et qui n’a pas alloué de but depuis le 6 août dernier. Si nous restons calmes, nous devrions être en mesure de continuer sur la même voie. Le premier but sera encore une fois très important.»



L’Impact a marqué 11 buts à ses quatre derniers matchs. L’équipe est également au deuxième rang de la NASL défensivement avec 25 buts en 23 matchs.



«Nous sommes confiants et nous allons garder la même dynamique et les mêmes principes de jeux pour revenir à Montréal avec des victoires en poche, a déclaré le défenseur Hassoun Camara. Nous sommes récompensés pour nos effort et c’est à nous de continuer sur cette voie-là, afin d’être encore plus performant. Nous sommes aussi plus cohérent sur le terrain, tant défensivement qu’offensivement, et nous avons trouvé le bon équilibre.»



Il s’agit du dernier de quatre affrontements entre les deux équipes cette saison. Les deux clubs ont fait match nul lors des trois premiers affrontements : 0-0, le 28 mai en Floride et le 18 juin au Stade Saputo, puis 1-1 le 13 juillet à Montréal.



L’Impact affiche un dossier de cinq victoires, deux défaites et neuf verdicts nuls (13BP-9BC) en 16 matchs contre l’organisation floridienne depuis 2006.



Les Strikers de Fort Lauderdale sont présentement au sixième rang de la NASL avec six victoires, sept défaites et 10 verdicts nuls pour un total de 28 points. Les Strikers n’ont pas gagné à leurs trois derniers matchs (0-2-1).



L’attaquant Eduardo Sebrango sera absent pour une période de sept à 10 jours en raison d’une blessure à la cuisse droite. Le gardien Bill Gaudette (cheville), l’attaquant Ali Gerba (genou) et le milieu de terrain Antonio Ribeiro (mollet) sont aussi toujours blessés.



Le milieu de terrain Anthony Le Gall sera du voyage en Floride, après avoir subi une légère commotion cérébrale à l’entraînement la semaine dernière.



L’Impact voyagera ensuite à Porto Rico lundi pour y affronter les Islanders, mercredi à 20h05, au Estadio Juan Ramon Loubriel, à Bayamon (puertoricoislandersfc.com). L'équipe sera de retour à Montréal jeudi.



Par ailleurs, le directeur des opérations soccer de l’Impact Matt Jordan s’est envolé pour la Caroline du Nord vendredi pour un voyage de recrutement de quatre jours, afin d’y observer les équipes des universités Louisville, North Carolina, California Santa Barbara, North Carolina State, Duke et Wake Forest.



EN ROUTE VERS LES SÉRIES

• À la conclusion de la saison régulière, les six premières équipes du classement général se qualifieront pour les séries éliminatoires de la NASL.

• Les six équipes seront désignées têtes de série 1 à 6, la première équipe au classement étant la première tête de série.

• Dans la situation où deux ou plusieurs équipes sont à égalité au niveau des points, ces équipes seront départagées par le résultat des matchs entre ces deux équipes durant la saison régulière. Si deux ou plusieurs équipes sont à égalité au niveau des points et des résultats des fiches entre les équipes, elles seront départagées par le différentiel de buts au cours de la saison. Si une égalité persiste toujours, le prochain bris d’égalité sera le nombre de buts marqués.

• La ronde quart-de-finale sera jouée sur un seul match, tandis que les demi-finales et la finale seront une série aller-retour au total des buts.



AILLEURS DANS LA NASL

• Samedi 3 septembre – Tampa Bay @ Caroline – WakeMed Soccer Park – 19h (carolinarailhawks.com)

• Samedi 3 septembre – Porto Rico @ Atlanta – Atlanta Silverbacks Stadium – 19h30 (atlantasilverbacks.com)

• Samedi 3 septembre – Minnesota @ Edmonton – Foote Field – 21h30 (fcedmonton.com)



LES QUATRE DERNIERS MATCHS DE LA SAISON

• Mercredi 7 septembre – IMPACT @ Islanders de Porto Rico – Estadio Juan Ramon Loubriel – 19h30 (puertoricoislandersfc.com.com)

• Dimanche 11 septembre – RailHawks de la Caroline @ IMPACT – Stade Saputo – 15h30 (98,5FM, THE TEAM 990, radio-canada.ca/sports).

• Samedi 17 septembre – FC Edmonton @ IMPACT – Stade Saputo – 19h30 (98,5FM, THE TEAM 990, radio-canada.ca/sports).

• Samedi 24 septembre – IMPACT @ Silverbacks d’Atlanta – Atlanta Silverbacks Park – 19h30 (atlantasilverbacks.com)