L’Impact affronte le FC Edmonton dimanche en Alberta

Il s’agira d’un premier face-à-face entre les deux équipes. Edmonton, qui dispute sa première saison dans la NASL, ouvrira du même coup sa saison locale au Foote Field.



L’Impact sera en quête d’une première victoire cette saison. Lors de son dernier match de saison régulière, le 23 avril au Stade Saputo, l’Impact et le Tampa Bay FC avaient fait match nul 0-0. Entre-temps, l’Impact a encaissé un revers de 1-0, mercredi à domicile, contre les Whitecaps de Vancouver FC, dans le cadre du championnat canadien Nutrilite.



« J’aimerais revoir la même attitude de mercredi dernier pour le match de dimanche, a déclaré l’entraîneur-chef de l’Impact Marc dos Santos. Nous nous attendions à une équipe de Vancouver plus forte, alors notre niveau de concentration a été très élevé. Il faut jouer à Edmonton avec cette même volonté. Les chances vont se multiplier et les buts vont se retrouver dans le filet. »



« Nous avons de loin disputé notre meilleur match de la saison contre Vancouver, a ajouté Simon Gatti. Nous en avons discuté entre coéquipiers et nous sommes tous d’accord qu’il faudra donner le même effort contre Edmonton. Nous nous sentons bien et ce sera un match important entre deux nouveaux rivaux canadiens. »



Mercredi dernier, le FC Edmonton a pour sa part été blanchi 3-0 par le Toronto FC, au Commonwealth Stadium, à l’occasion du premier match de son histoire dans le championnat canadien.



Le FC Edmonton, qui est dirigé par l’entraîneur-chef Harry Sinkgraven, avait remporté ses deux premiers matchs de saison régulière, à Fort Lauderdale et Atlanta, avant de subir la défaite en Caroline.



« Edmonton est une jeune équipe avec beaucoup de joueurs canadiens, a ajouté Dos Santos. Ce sont des joueurs avec beaucoup de volonté qui veulent comme nous se prouver. Avec deux victoires à leurs deux premiers matchs, il faut absolument les respecter. »



« On sent que l’équipe grandit, mais on doit continuer à travailler. C’est seulement le début de la saison, alors il ne faut pas céder à la panique, a déclaré le milieu de terrain Leonardo Di Lorenzo. On se doit d’être meilleur sur la dernière passe pour se créer plus de chances de marquer. On veut aller chercher cette première victoire dimanche soir. »



Le milieu de terrain Hassoun Camara (cuisse) et l’attaquant Reda Agourram (cuisse) n’ont pas fait le voyage en raison de blessures. Les défenseurs Hicham Aaboubou et Richard Pelletier purgeront pour leur part un quatrième match de suspension.



Suite au match contre Edmonton, l’Impact s’envolera pour Vancouver lundi en vue d’y disputer mercredi le match décisif de la demi-finale du championnat canadien contre Vancouver.



AUTRES FAITS À NOTER

• Il s’agit du premier de quatre matchs entre les deux équipes cette saison. L’Impact affrontera à nouveau le FC Edmonton le 4 juin au Stade Saputo, le 26 juin à Edmonton et le 17 septembre, de nouveau à Montréal.

• L’ancien défenseur de l’Impact, le Québécois Alex Surprenant, a obtenu un but et une passe en trois matchs avec le FC Edmonton.

• Edmonton aligne aussi deux autres anciens joueurs de l’Impact, soit le milieu de terrain Chris Lemire et l’attaquant Daniel Antoniuk, tandis que l’attaquant Kyle Porter avait fait un essai avec l’Impact lors de son dernier camp en Arizona.



TROIS PROCHAINS MATCHS

• Mercredi 4 mai – IMPACT @ Whitecaps de Vancouver FC – Empire Field – 23h*

• Mercredi 11 mai –Red Bulls de New York @ IMPACT – Stade Saputo – 19h30**

• Samedi 14 mai – RailHawks de la Caroline @ IMPACT – Stade Saputo – 14h30

*Match du Championnat canadien Nutrilite

**Match amical



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