L’Impact affronte Vancouver mercredi au Stade Saputo

Les quatre équipes canadiennes (Edmonton, Montréal, Toronto et Vancouver) s’affrontent dans deux demi-finales aller-retour au total des buts. Les deux équipes gagnantes s’affronteront en finale, afin d’obtenir un laissez-passer pour la Ligue des Champions de la CONCACAF.



« On ne veut rien donner à Vancouver et trouver des solutions pour se créer des chances de marquer et les convertir en but, a expliqué le capitaine Nevio Pizzolitto, qui a disputé huit matchs de championnat canadien en carrière. Même si nous ne sommes pas les favoris, nous sommes confiants qu’on peut gagner cette demi-finale. Tout le monde peut parler aujourd’hui, mais c’est sur le terrain que cela va se jouer. »



« Je m’attends à ce que les Whitecaps nous mettent de la pression, alors ce sera important pour nous d’avoir une bonne possession du ballon, a noté le défenseur Zurab Tsiskarize, qui a joué 26 matchs avec les Whitecaps en 2010. Ce sera un match important et on ne veut pas accorder de but aux Whitecaps. »



Après avoir subi la défaite lors de ses deux premiers matchs sur la route, l’Impact et le FC Tampa Bay ont fait match nul 0-0, samedi dernier, à l’occasion du match d’ouverture au Stade Saputo.



« Je ne pense pas que nous sommes une vraie équipe encore, a déclaré l'entraîneur-chef de l'Impact Marc Dos Santos. Pour être une équipe, tu dois aider le joueur à côté de toi et être prêt à souffrir pour lui. Le degré de difficulté du match de mercredi sera élevé. On pourrait donc devenir une vraie équipe si on obtient un résultat positif. Le groupe en sortirait plus uni et plus fort pour les semaines à venir. »



Les Whitecaps de Vancouver FC disputent leur première saison dans la Major League Soccer (MLS).

À leur dernier match de saison régulière, le 7e de la campagne, les Whitecaps se sont inclinés 2-1 samedi contre le FC Dallas. Le défenseur québécois Alain Rochat, qui a grandi en Suisse, a inscrit le seul but des Caps dans la défaite.



L’attaquant Camilo est présentement à égalité au troisième rang de la MLS au chapitre des buteurs avec trois buts, tandis que son coéquipier et milieu de terrain Davide Chiumiento est au sommet de la ligue avec cinq passes.



Les Whitecaps de Vancouver FC sont toujours dirigés par l’entraîneur-chef islandais Teitur Thordarson.



Les deux clubs se sont affrontés à plusieurs reprises au cours des dernières années, souvent lorsque l’enjeu était important.



« Ce sera un match excitant pour nous, a pour sa part mentionné le milieu de terrain Leonardo Di Lorenzo, qui a pris part au tournoi les trois années précédentes. Il y a une belle rivalité canadienne entre les deux clubs et c’est toujours un beau défi de jouer contre une équipe de la MLS. Chaque fois que les deux clubs s’affrontent, il se passe quelque chose. Ce n’est jamais ennuyant. »



Du côté de la formation montréalaise, l’attaquant Reda Agourram (cuisse) et le milieu de terrain Hassoun Camara (cuisse) ne seront pas disponibles pour le match de mercredi en raison de blessures.



Les défenseurs Richard Pelletier et Hicham Aaboubou seront disponibles pour les deux rencontres du championnat canadien. Les deux joueurs sont actuellement suspendus dans la NASL, suite aux incidents survenus lors du match retour de la série demi-finale en Caroline, lors des dernières séries éliminatoires.



Par ailleurs, l'attaquant ontarien Marco Terminesi ne sera pas de retour avec le club. L'Impact a décidé mardi de ne pas lui accorder un nouveau contrat pour la saison 2011. En 2010, il avait récolté une passe en sept matchs.



De bons billets pour le match de mercredi sont toujours disponibles via le Réseau Admission (admission.com / 514-790-1245) ou à la billetterie du Stade Saputo.



Les abonnements de saison 2011 sont toujours en vente via le site Internet de l’Impact (impactmontreal.com) et via le service des ventes du club au 514-328-3668. Tous les détenteurs de billets de saison 2011 auront automatiquement priorité sur leurs sièges pour la Major League Soccer (MLS) en 2012. Les détenteurs peuvent réserver maintenant leur abonnement pour 2012 en donnant un dépôt remboursable de 50$.



AUTRES FAITS À NOTER

• Après avoir remporté le titre en 2008, l’Impact n’a pas été en mesure de remporter le tournoi en 2009 et 2010. Le premier titre avait mené l’Impact jusqu’en quart de finale de la Ligue des Champions de la CONCACAF contre le club mexicain Santos Laguna. L’Impact avait joué devant 55 571 spectateurs le 25 février 2009, au Stade olympique.

• L’année dernière, l’Impact a été blanchi 2-0 à Toronto le 28 avril, a fait match nul 1-1 contre les Whitecaps de Vancouver 1-1, le 5 mai au Stade Swangard, s’est à nouveau incliné contre le Toronto FC, 1-0 le 12 mai au Stade Saputo, avant de finalement faire match nul 1-1, le 26 mai contre Vancouver, à Montréal.

• Dans l’autre demi-finale, le Toronto FC et le FC Edmonton s'affrontent également mercredi soir, à Edmonton.

• La Coupe des Voyageurs est remise à la meilleure équipe professionnelle au Canada depuis 2002. L’Impact a remporté ce trophée sept années consécutives, de 2002 à 2008.



LES PROCHAINS MATCHS

• Dimanche 1er mai – IMPACT @ FC Edmonton – Foote Field – 21h35 (fcedmonton.com)

• Mercredi 4 mai – IMPACT @ Whitecaps de Vancouver FC – Empire Field – 23h (Rogers Sportsnet ONE)*

• Mercredi 11 mai –Red Bulls de New York @ IMPACT – Stade Saputo – 19h30 (CKAC Sports, THE TEAM 990, radio-canada.ca/sports)**

• Samedi 14 mai – RailHawks de la Caroline @ IMPACT – Stade Saputo – 14h30 (Radio-Canada, CKAC Sports, THE TEAM 990, radio-canada.ca/sports)

*Match du Championnat canadien Nutrilite

**Match amical



VIDÉO D’AVANT-MATCH