L'Impact visite les Islanders à Porto Rico

LE MATCH EN BREF
• Ce sera le premier match de l’attaquant de l’Impact Maurio Salles contre son ancienne équipe. En deux saisons avec les Islanders, Salles a compilé un dossier de 25 buts et trois passes pour 53 points en 51 matchs.

• Salles a été le troisième marqueur de la Première division de la United Soccer Leagues l’an dernier avec 14 buts. Il été le meilleur buteur des Islanders de Porto Rico au cours des deux dernières saisons.

• L’Impact n’a jamais subi la défaite en sept matchs (5-0-2) contre les Islanders de Porto Rico depuis que cette équipe s’est jointe à la ligue en 2004 et domine 11-3 au chapitre des buts.

• Lors du dernier match entre les deux équipes, l’Impact avait soutiré un verdict nul de 1-1 le 17 août, à Montréal. L’attaquant Darko Kolic avait marqué le but de l’Impact. Lors du dernier affrontement à Porto Rico, le 1er mai dernier, l’Impact s’était imposé 3-0.

• Le prochain match du défenseur Nevio Pizzolitto sera son 187e en carrière avec l’Impact. Il dépasserait alors l’ancien défenseur Patrick Diotte au quatrième rang dans l’histoire du onze montréalais à ce chapitre.

• Il s’agit du deuxième match d’une série de quatre à l’étranger, avant le match d’ouverture locale de l’équipe au Complexe sportif Claude-Robillard, à Montréal, le dimanche 21 mai.

DU CÔTÉ DE L’ADVERSAIRE
• Les Islanders ont remporté leur match d’ouverture contre les Silverbacks d’Atlanta 3-1, le 21 avril dernier, avant de soutirer un verdict nul de 1-1 à ces mêmes Silverbacks, deux jours plus tard. Les deux rencontres ont été disputées à Porto Rico.

• Après avoir raté les séries par un seul point en 2005, à leur deuxième campagne dans la ligue, les Islanders ont apporté plusieurs changements à leur alignement pendant la saison morte. Ont quitté: l’entraîneur-chef Hugo Maradona (congédié), le défenseur Chris Gores (Charleston), le milieu Sebastian Rozental (Columbus/MLS), ainsi que les attaquants Corey Woolfolk (Vancouver), Drew McCathy (Portland) et Mauricio Salles (Montréal).

• Pendant l’entre-saison, les Islanders ont fait l’acquisition de plusieurs joueurs internationaux : le défenseur Mauricio Segovia (Chili), les milieux Gustavo Schelotto (Argentine) et Kormac Valbenitto-Gomez (Chili), de même que l’attaquant Arturo Norambuena (Chili).

COMMENTAIRES D’AVANT-MATCH
L’ENTRAÎNEUR-CHEF NICK DE SANTIS Nick De Santis
« Nous avons toujours eu de bons résultats contre les Islanders, même chez eux. C'est sûr que la chaleur est un facteur, mais nous sommes en train de nous y habituer. Nous voulons entreprendre le match avec une attitude positive et être prêts pour cette équipe qui progresse à chaque année. Nous allons affronter des joueurs qui aiment contrôler le ballon, mais c'est à nous de mettre le plus de pression possible sur eux. »

MAURICIO SALLES
« J'ai très hâte de jouer à Porto Rico. Je vais me sentir chez moi avec mes amis et ma famille dans les gradins. J'aime beaucoup le stade puisque j'y ai marqué plusieurs buts au cours des deux dernières saisons. Ils ont une bonne équipe, mais nous ausssi, et nous nous sommes bien entraînés pour les affronter. »

ADAM BRAZ Adam Braz
« Ce sera une rencontre difficile puisqu'ils ont récolté quatre points lors de leurs deux premiers matchs, alors ils seront confiants. Nous voulons rebondir suite au verdict nul contre Miami et je suis confiant que nous allons donner une bonne performance. Nous devrons mieux faire au point de vue de la possession du ballon et c'est à nous de dicter le rythme et le ton du match. L'objectif est de les faire courir et de les épuiser, ce qui nous permettra de créer des occasions de marquer. »

ANTONIO RIBEIRO Antonio Ribeiro
« Je pense que ça va mieux se dérouler pour nous en milieu de terrain comparativement au dernier match à Miami, où nous avons eu quelques difficultés. On connaît bien cette équipe parce qu'on a joué plusieurs matchs contre eux l'année dernière. C'est sûr que les équipes changent à chaque année, mais point de vue préparation et chaleur, nous serons prêts. »

JOUEURS À SURVEILLER
IMPACT
• MAURO BIELLO (A) - Meilleur pointeur du club en 2005 et 7e dans la ligue (9B, 3A – 21 PTS).
• GREG SUTTON (G) - A obtenu un 59e blanchissage en carrière avec l’Impact contre Miami, le 23 avril.
• LES NOUVELLES ACQUISITIONS - Plus particulièrement Mauricio Salles, Daniel Antoniuk et Leonardo Di Lorenzo.

PORTO RICO
• ALLEN MARCINA (A) - A marqué deux buts lors du premier match de la saison contre Atlanta (2B, 0A – 4 PTS).
• PETTER VILLEGAS-ESPANA (M) - A terminé la saison 2005 au 3e rang des pointeurs des Islanders (6B, 6A – 18 PTS).
• NOAH DELGADO (M) - Au 1er rang des passeurs des Islanders en 2005 (2B, 6A – 10 PTS).

FAITS À SURVEILLER
• Mauricio Vincello, 48 matchs amorcés en carrière avec l’Impact
• Darko Kolic, 98 matchs disputés en carrière avec l’Impact et 99 points dans la USL
• Greg Sutton, 59 blanchissages en carrière avec l’Impact

LES BLESSÉS
Équipe – Joueur (Position) – Blessure – Statut
• MTL – Kirk Wilson (M) – cheville – ratera probablement le match de dimanche
• MTL – Masahiro Fukasawa (M) – pied gauche – entorse, sera absent de 4-6 semaines

LE DERNIER MATCH DE L’IMPACT
Impact 0 – Miami FC 0 (@ Miami)
• Le gardien Greg Sutton a réussi son premier blanchissage de la saison et son 59e en carrière avec l’Impact.
• Le défenseur Gabriel Gervais a amorcé un 100e match en carrière avec l’Impact.

HONNEURS INDIVIDUELS USL
Honneur – Joueur (Position) – Équipe – Réalisation
Équipe de la sem. 1 USL – Gabriel Gervais (D) – MTL – A aidé l’Impact a blanchir le Miami FC (0-0)

PROCHAINS MATCHS
• Sam. 13 mai – Impact @ Charleston – Stade Blackbaud – 19h30
• Dim. 14 mai – Impact @ V. Beach – Sportsplex de Virginia Beach – 19h30
• Dim. 21 mai – Minnesota @ Impact – Complexe sportif Claude-Robillard – 16h

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Source: Patrick Vallée, Impact de Montréal
Info: 514-328-3668 (poste 27)