Une semaine impressionnante : Le changement de position rapporte des dividendes à Justin Mapp

L’exceptionnelle réussite de Justin Mapp contre les San Jose Earthquakes, déposée tout juste à l’intérieur du poteau dans le coin inférieur droit, a logiquement retenu l’attention. Mais quiconque regarde jouer Mapp ces jours-ci sait que ce geste technique n’avait rien d’inattendu.

Ce but aura plutôt été le point culminant d’une des grandes semaines dans la carrière de Justin Mapp.

Contre les Earthquakes, Mapp a encore été splendide après sa performance magistrale contre le Toronto FC plus tôt cette semaine. Non seulement a-t-il marqué deux buts mérités dans le verdict nul de 2-2, mais il a livré une performance entière en fabriquant quelques jeux et en couvrant son latéral, Jeb Brovsky. Malgré tout, Mapp s’est montré modeste, comme à son habitude, en parlant de son rendement contre San Jose – « J’essayais simplement de cadrer ma frappe », a-t-il dit de son but spectaculaire.

Le personnel montréalais était plus à l’aise de saluer le travail du joueur du match.

« Justin est l'un des plus forts techniquement et, cette saison, on voulait le mettre à un niveau physique qui lui permette d'en donner beaucoup à l'équipe, a confié l’entraîneur-adjoint Mauro Biello à La Presse. Encore une fois, il fait un bon match après avoir disputé un grand match, mercredi. On est content de sa prestation. »

Mapp a dévasté – c’est le moins que l’on puisse dire – le Toronto FC en Championnat canadien Amway. Le but et la passe décisive inscrits sur la feuille de pointage n’ont pas rendu justice à sa performance vu sa participation à presque toutes les actions – il aurait récolté trois mentions d’aides si les tirs générant des retours étaient comptabilisés dans cette colonne statistique.

Mapp devra toutefois récupérer quelque peu après une séquence de quelques matchs consécutifs marquée d’une autre performance tout en dynamisme contre les Quakes.

« Je crois que, de façon générale, j’ai bien joué, a reconnu Mapp en entrevue téléphonique avec MLSsoccer.com. Mes jambes n’étaient pas les plus fraîches, mais j’ai pu lancer quelques jeux et j’ai tenté de restreindre leurs centres de mon côté. Jeb et moi avons plutôt bien fait à cet égard. C’est une équipe coriace qui joue de cette façon. Ç’aurait pu être mieux, mais je crois que ce n’était pas mal. »

Mapp a pris beaucoup de plaisir sur le terrain au cours de la dernière semaine, et un changement de position n’y est peut-être pas étranger. Ailier gauche naturel, Mapp a commencé sur le côté droit pour la première fois cette saison contre TFC. Les éloges qu’il reçoit justifient la décision de Marco Schällibaum, et sans surprise, Mapp lui-même juge que c’était la bonne.

« C’est une approche différente, a souligné Mapp. Je suis gaucher, et ça me donne la possibilité de couper dans l’axe et d’obtenir davantage d’occasions, alors que je pars habituellement de la gauche avec le ballon au pied droit. J’aime cette approche, et j’espère rejouer sur la droite. »

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