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10 infos sur le Toronto FC

Plus qu’un match avant la finale de la Coupe MLS. Le match retour de la série finale de l’Association Est entre l’Impact de Montréal et le Toronto FC a lieu le mercredi 30 novembre à 19h au BMO Field (RDS, TSN, FS1, 98,5fm et TSN Radio 690). Voici 10 éléments d’information sur le TFC.

Contexte du match

Après trois victoires consécutives pour amorcer les séries éliminatoires de la Coupe MLS, le Toronto FC doit maintenant se remettre d’une défaite. L’Impact a pris l’avance dans la série, mardi soir dernier, avec une victoire de 3-2 sur des Reds qui avaient d’abord défait le Philadelphia Union, 3-1, avant de piétiner le New York City FC, battu 7-0 au total des buts en demi-finale d’Association. La série se transporte donc au BMO Field, où le TFC n’a gagné que deux de ses sept derniers matchs (les deux rencontres en séries).

Scénarios de qualification

Historique en séries

2007 : exclu des séries
2008 : exclu des séries
2009 : exclu des séries
2010 : exclu des séries
2011 : exclu des séries
2012 : exclu des séries
2013 : exclu des séries
2014 : exclu des séries
2015 : éliminé en match de barrage de l’Association Est contre l’Impact de Montréal

Forme du moment (saison régulière et séries de la Coupe MLS)

N-V-V-V-V-D

Entraîneur-chef

Greg Vanney (31-30-17 à la barre du Toronto FC et en carrière en MLS; 3-2-0 en séries éliminatoires de la Coupe MLS) est devenu entraîneur-chef du Toronto FC le 31 août 2014. Il occupe également le poste de directeur technique. Joueur professionnel pendant 13 saisons aux États-Unis et en France, Vanney s’est consacré à la formation de jeunes joueurs, notamment au Real Salt Lake et à Chivas USA, puis s’est joint au TFC en décembre 2013. Il y a d’abord été directeur général adjoint et directeur de l’académie avant de devenir le neuvième pilote de l’histoire de l’équipe en remplaçant Ryan Nelsen.

Meilleur buteur de la saison régulière

Sebastian Giovinco (17)

Joueurs à surveiller

1. Jozy Altidore (#17) – L’attaquant international américain est en feu depuis son retour de blessure : 14 buts et six mentions d’aide en 20 matchs.

2. Tosaint Ricketts (#87) – Il n’amorce pas de match, mais il est décisif. Le remplaçant Ricketts pèse lourd sur la défense adverse en fin de rencontre et inscrit son petit but çà et là.

3. Justin Morrow (#2) – Incontournable sur la gauche de la défense, Morrow s’efforce de prendre son couloir, voire de rentrer dans l’axe pour conclure certaines actions.

Profil d’équipe

Une séquence de huit matchs sur la route pour commencer la saison a donné au TFC la possibilité de se concentrer sur sa défense, et l’équipe continue de récolter les fruits de ce travail. Les Reds ont présenté la meilleure fiche défensive et le deuxième différentiel de l’Est au cours de cette saison régulière. Ils s’appuient sur un bloc relativement bas, un cran plus haut au BMO Field, et sur un milieu de terrain dense et apte à récupérer pour relancer le jeu rapidement – voir Johnson, Osorio, Delgado, Cooper et, surtout, Bradley. La rapidité et les espaces entre les lignes demeurent le pain et le beurre du TFC. Avec Altidore qui travaille fort dos au but pour créer des ouvertures pour un Giovinco qui en profite amplement, les combinaisons de passes par l’axe font des ravages chez les adversaires des Torontois – quoi qu’ils arrivent de mieux en mieux à exploiter les couloirs, particulièrement lorsque l’Italien dézone. Le TFC est aussi l’une des équipes qui tirent le plus au but en MLS, surtout par l’intermédiaire de Giovinco, et ces tirs viennent d’un peu partout – le TFC marque donc sa part de buts de l’extérieur de la surface de réparation. Les phases arrêtées sourient également au TFC, surtout les corners et les coups francs indirects. Depuis le début des séries, cependant, les Torontois exploitent beaucoup leurs capacités en transition – ce qui s’explique surtout par les pertes de balles coûteuses du NYCFC lorsque le TFC a pressé sa défense obstinée à construire le jeu. Défensivement, l’axe du TFC a démontré quelques failles au cours de la saison. Reste que, de manière générale, les arrières tiennent bien le coup en forçant l’adversaire à chercher des ouvertures au lieu de tirer régulièrement.

Schéma tactique

En séries, la défense à trois est demeurée une constante de la stratégie de Greg Vanney, qui a cependant apporté des ajustements en seconde mi-temps mardi dernier. Alignement contre Montréal (22 novembre) : Irwin; Zavaleta, Moor, Hagglund; Beitashour, Cooper, Bradley, Osorio, Morrow; Altidore, Giovinco.

Blessures, absences et convocations (au 28 novembre)

Aucune

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