L'Impact affronte l'Union en Pennsylvanie ce samedi après-midi

CHESTER, Pennsylvanie – Pour la cinquième fois en sept matchs depuis le début de la saison, l’Impact de Montréal jouera sur la route, ce samedi, alors qu’il affrontera le Philadelphia Union au Talen Energy Stadium à 13h HAE (TVA Sports [avant-match à 12h30], 98,5FM [avant-match à 12h30] et TSN Radio 690 [avant-match à 12h]).

« Quand tu y crois, le vent peut tourner en ta faveur, et c’est ce qui nous est arrivé. Mais nous savons aussi qu’il nous reste beaucoup de travail, a déclaré l’entraîneur-chef de l’Impact, Mauro Biello. Nous affronterons une équipe qui tentera de provoquer des choses. Nous devons être préparés pour tout ce qu’ils proposeront, et nous devons tout faire de notre côté pour aller chercher des points. »

L’Impact en confiance en vue d’un autre voyage
Une semaine après avoir mérité sa 50e victoire au Stade Saputo, toutes compétitions confondues, depuis son entrée en MLS, l’Impact reprend la route en confiance. Les Montréalais ont bien fait à leurs trois dernières rencontres à l’extérieur; ils sont allés chercher des points chez le New York City FC et chez le Chicago Fire, avant de faire jeu égal contre le LA Galaxy avant un carton rouge sévère qui a fait basculer le match.

« Nous devons être intelligents et aborder ce match comme nous avons abordé nos plus récents matchs sur la route, a indiqué Dominic Oduro. Nous avons bien fait sur la route en faisant preuve d’intelligence et en demeurant compacts. Jouer sur la route est difficile, mais nous devons profiter de nos occasions. »

Le défenseur montréalais Hassoun Camara pourrait marquer l’histoire du club ce samedi, car il n’est qu’à 90 minutes du plateau des 10 000 minutes jouées en MLS. Camara, qui a également joué 1 949 minutes avec l’Impact en deuxième division en 2011, serait le tout premier joueur à franchir cette marque pour le Bleu-blanc-noir. Le meneur de tous les temps pour les minutes jouées avec l’Impact est l’actuel entraîneur-chef, Mauro Biello, avec 25 288.

Le Bleu-blanc-noir n’est par ailleurs qu’à deux buts d’inscrire le 900e de l’histoire du club en saison régulière, toutes divisions confondues. Le 800e avait été l’œuvre d’Andrés Romero, le 16 mai 2015, à la 29e minute d’une victoire de 4-1 de l’Impact à domicile face au Real Salt Lake.

Nacho Piatti, qui a marqué à son retour au jeu samedi dernier, n’est pour sa part qu’à deux filets de rejoindre Marco Di Vaio comme meneur de l’histoire de l’Impact au chapitre des buts marqués en MLS. Di Vaio en a inscrit 34, contre 32 pour Piatti.

L’Union à la recherche de sa première victoire
Le Bleu-blanc-noir devra se méfier de l’Union, qui sera déterminé à prendre trois points pour la première fois de la saison. Les hommes de Jim Curtin n’ont pas connu la victoire en match officiel depuis le 27 août 2016 et viennent de subir une quatrième défaite de suite.

« Philadelphie n’a pas gagné, mais ça demeure une très bonne équipe, a souligné Nacho Piatti. Tous les matchs sont difficiles en MLS, y compris là-bas. Mais nous venons de gagner à la maison, et nous nous rendons à Philadelphie en confiance, pour aller chercher les trois points. Nous devrons être très concentrés. »

L’Impact présente une fiche de cinq victoires, trois défaites et cinq matchs nuls contre l’Union depuis son entrée en MLS et n’a perdu que deux de ses six matchs au Talen Energy Stadium. Dominic Oduro a déjà inscrit quatre buts en carrière contre l’Union, tandis que Nacho Piatti et Matteo Mancosu en ont marqué deux chacun. Pour leur part, Patrice Bernier, Ambroise Oyongo et Andrés Romero ont tous obtenu trois mentions d’aide contre Philadelphie.

L’Union attend toujours le retour de quelques pensionnaires de l’infirmerie. Le défenseur Joshua Yaro (épaule) a cependant recommencé à courir, tandis que le gardien de but John McCarthy (commotion cérébrale) est de retour à l’entraînement.

Match suivant
L’Impact disputera son deuxième match de la saison au Stade Saputo le samedi 29 avril prochain à 15h HAE contre le Vancouver Whitecaps FC (TVA Sports, CTV, 98,5FM et TSN Radio 690). D’excellents billets individuels pour ce match, de même que les billets de saison et les forfaits mini-saison, sont toujours offerts sur impactmontreal.com.

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