L’attaquant Eduardo Sebrango annonce sa retraite

« Je suis satisfait de la carrière que j’ai connue »

MONTRÉAL – L’attaquant Eduardo Sebrango a annoncé sa retraite du soccer professionnel jeudi, après une carrière de 14 ans en première et deuxième division nord-américaine, dont huit avec l’Impact de Montréal.

Le joueur canadien d’origine cubaine a disputé sept matchs en 2012. Il s’était joint à l’Impact pour la MLS le 21 février, après un essai de quelques semaines lors du camp d’entraînement.

« Je suis heureux et confortable avec ma décision, a déclaré Sebrango, qui à 39 ans, était le plus vieux joueur en MLS. Je suis satisfait de la carrière que j’ai connue et de mes accomplissements. Je termine une carrière de joueur, mais c’est le départ d’une nouvelle vie à l’extérieur du terrain. Je suis reconnaissant envers l’Impact de Montréal pour m’avoir donné ma première chance et pour avoir cru en moi pour la MLS. J’ai apprécié chacune des minutes que j’ai jouées en première division. L’expérience en MLS et l’opportunité de jouer avec de grands joueurs comme Alessandro Nesta, Nelson Rivas, Matteo Ferrari et Marco Di Vaio, a été le glaçage sur le gâteau. »

« Nous tenons à remercier Eddie pour tous les services rendus avec le club au cours de toutes ces années, a déclaré le directeur sportif de l’Impact Nick De Santis. Encore cette année, il a agi le plus professionnellement possible. Sa préparation quotidienne et son dévouement pour le club et à l’entraînement a toujours été exemplaire, et c’est bien de d’entendre que des joueurs comme Nesta ou Di Vaio le respecte beaucoup. C’est grâce à tout son travail qu’il a été en mesure de jouer jusqu’à 40 ans. Il demeurera toujours un modèle pour les jeunes joueurs.  Sur le plan personnel, j’ai eu la chance de jouer avec lui et d’être son entraîneur, et il est certainement le joueur le plus professionnel et le plus humain que j’ai eu la chance de côtoyer. Nous tenterons maintenant de voir avec lui comment nous pouvons l’aider dans le futur. »

Sebrango est l’un des joueurs ayant connu le plus de succès en deuxième division nord-américaine, ayant remporté cinq championnats, dont deux avec l’Impact, en 2004 et 2009, deux avec Vancouver, en 2006 et 2008, ainsi qu’un titre avec les Rhinos de Rochester en 2000.

Il se situe actuellement au deuxième rang des pointeurs de l’histoire en deuxième division nord-américaine avec un total de 104 buts et 31 passes pour un total de 239 points, en 270 matchs et 18 430 minutes de jeu.

Sebrango a joué avec l’Impact de 2002 à 2005, puis  2009 à 2011, récoltant 51 buts et 11 passes pour 112 points, en 149 matchs de saison régulière. Il a conclu sa carrière au deuxième rang des buteurs et des pointeurs dans l’histoire du club, derrière Mauro Biello, entraîneur-adjoint actuel de l’équipe.

À sa première saison à Montréal en 2002, Sebrango a marqué 18 buts et a reçu le trophée Giuseppe-Saputo, remis par le club au Joueur le plus utile de l’équipe.

En 2009, Sebrango a marqué trois buts lors des deux matchs de quart de finale de la ligue des Champions de la CONCACAF contre le club mexicain Santos Laguna, incluant un doublé le 25 février 2009 devant une foule de 55 571 supporters, au Stade olympique.

Sebrango avait pris sa retraite pour une première fois le 18 avril 2011 et avait joint le personnel d’entraîneurs de l’Académie du club, mais avait fait un retour le 21 juin de la même année.

Sur la scène internationale, il a également marqué 16 buts en 24 matchs pour la sélection nationale cubaine, de 1992 à 1998. Il avait été nommé Joueur de l’année à Cuba en 1997. Il a aussi participé au tournoi de qualification de la Coupe du monde et au tournoi de la Gold Cup, en 1998.

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