Le Québécois Patrice Bernier de retour à Montréal

Membre de l’équipe nationale canadienne, il a disputé les neuf dernières saisons en Europe

MONTRÉAL – L’Impact de Montréal a annoncé lundi la mise sous contrat du milieu de terrain québécois Patrice Bernier. Tel que le stipule la politique de la Major League Soccer et du club, les détails de l’entente n’ont pas été dévoilés.

Natif et résident de Brossard, sur la Rive-sud de Montréal, Bernier, âgé de 32 ans, effectue un retour avec l’Impact, après avoir porté les couleurs du club de 2000 à 2002. Présentement membre de l’équipe nationale canadienne, il a disputé les neuf dernières saisons en Europe, avec Moss F.K et Tromso IL en Norvège, FC Kaiserslautern en Allemagne, puis FC Nordsjaelland et Lyngby BK au Danemark.

« Nous étions en discussion avec Patrice depuis un certain temps et nous sommes extrêmement heureux qu’il se joigne à l’Impact pour la saison 2012, a déclaré l’entraîneur-chef Jesse Marsch. Ses années d’expérience dans les grandes ligues d’Europe apporteront beaucoup d’intelligence et de maturité à notre équipe. C’est un joueur très brillant avec le ballon et son excellente compréhension du jeu nous aidera énormément en milieu de terrain. C’est aussi une très bonne personne et un leader sur le terrain. Patrice est très excité et prêt pour le défi d’aider notre organisation à atteindre le prochain niveau. »

« Patrice a débuté sa carrière avec le club et effectue un retour à un bon âge après avoir acquis 10 ans d’expérience en Europe, a déclaré le directeur sportif de l’Impact Nick De Santis. Alors que nous bâtissons notre équipe, il sera un élément important de l’effectif et jouera un grand rôle. Nous savons qu’il portera le maillot avec fierté et honneur, et qu’il aura une excellente influence sur les autres joueurs du club. C’est un Montréalais auquel nos supporters, les médias et nos partenaires pourront s’identifier, mais l’élément le plus important, ce sont ses qualités en tant que joueur. L'arrivée de la MLS à Montréal nous permet de rapatrier un des meilleurs joueurs québécois de l'histoire. »

« Je suis très heureux d’être de retour chez moi, de poursuivre ma carrière à Montréal et de revenir avec l’Impact, a déclaré Patrice Bernier. La MLS est un gros projet pour moi et pour l’organisation. À ce point-ci de ma carrière, c’est un défi qui me motive beaucoup. Je suis content de joindre cette ligue en pleine possession de mes moyens. »

Bernier a débuté sa carrière européenne en Norvège, disputant 40 matchs avec le club de deuxième division Moss F.K, en 2003 et 2004, avant de faire le saut en première division avec Tromso IL, au milieu de l’été 2004. Le milieu de terrain a marqué quatre buts en 68 matchs en première division norvégienne. Il a aussi participé à six matchs de la Coupe UEFA en 2005, aidant Tromso IL à battre le club turc Galatasaray S.K. lors du premier tour préliminaire, avant d’affronter en phase de groupes le RC Strasbourg (France), l’A.S. Roma (Italie), le FC Basel (Suisse) et le Red Star Belgrade (Serbie). En 2005, le club Besiktas Istanbul avait offert 1,3 millions € pour obtenir les services de Bernier, mais Tromso avait refusé. Cette même année, il avait été nommé Joueur de l’année du club.

Bernier a ensuite joint le FC Kaiserslautern, en deuxième division allemande, le 28 mai 2007, inscrivant un but en 15 matchs. Il a aussi joué deux matchs du championnat national DFB-Pokal avec le club.

Il a ensuite disputé plus de 90 matchs, toutes compétitions confondues, avec le FC Nordsjaelland, de l’été 2008 à l’été 2011, remportant la Coupe du Danemark en 2010 et en 2011. Il a été nommé Joueur de l’année en 2010 par les supporters du FC Nordjaelland. Il a aussi disputé quatre matchs de qualification et deux matchs de la Coupe UEFA en 2008, contre le légendaire club grec Olympiacos F.C., et deux matchs de qualifications de la Ligue Europa contre le club portugais Sporting CP, en 2010.

Plus récemment en 2011, il a disputé une demi-saison avec le club de première division danoise Lyngby BK, marquant deux buts en 12 matchs. Il a reçu le titre de Joueur de la première moitié de saison du club.

Au niveau international, Bernier a disputé un total de 47 matchs avec l’équipe nationale, participant à la Gold Cup de la CONCACAF en 2005, 2007 et 2009, de même qu’aux matchs de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, en 2004 et 2008. Il a récemment disputé deux matchs contre Saint-Kitts-et-Nevis, en novembre dernier, lors des matchs de qualification pour la Coupe du Monde 2012. Il a aussi fait partie de l’équipe nationale canadienne des moins de 23 ans, des moins de 20 ans et des moins de 17 ans. Il a été nommé joueur canadien de l’année de l’Association canadienne de soccer en 2010.

Avant de faire le saut en Europe, Bernier avait évolué durant trois saisons avec l’Impact, en deuxième division nord-américaine. En 73 matchs et 6445 minutes, il avait enregistré cinq buts et 12 mentions d’aide pour 22 points.

PATRICE BERNIER
Position :
Milieu de terrain
Grandeur : 5’9
Poids : 170 lbs
Date de naissance : 23 septembre 1979, Brossard, Québec
Lieu de résidence : Brossard, QC
Ancien club : Lyngby BK (Danemark)
Acquis : 19 décembre 2011

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